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Remède vivant: Nouvelle immunothérapie pour le cancer du sang


Une nouvelle approche thérapeutique utilise des cellules de défense contre le cancer du sang
La chimiothérapie ou la radiothérapie est souvent utilisée pour traiter le cancer du sang. Selon les experts de la santé, on peut également utiliser un «médicament vivant» pour la leucémie. Les médecins rapportent une nouvelle approche thérapeutique qui utilise les cellules du système immunitaire pour traiter le cancer du sang.

Le traitement dépend de la forme de leucémie
Selon le service d'information sur le cancer, environ 11 500 personnes développent une leucémie en Allemagne chaque année. On en dénombre plus de 900 000 dans le monde. Souvent, le cancer du sang n'est découvert que par un diagnostic aléatoire. Le traitement de la maladie dépend de la forme de leucémie.

En plus de la greffe de cellules souches ou de moelle osseuse, la chimiothérapie et la radiothérapie jouent ici un rôle important. Cependant, les recherches se poursuivent sur les options thérapeutiques pour les différentes formes. Des scientifiques du Canada ont signalé qu'un nouveau traitement pour le cancer du sang pourrait être possible grâce aux avocats. Les chercheurs avaient isolé un lipide du fruit de l'avocat et testé ses utilisations possibles dans le traitement du cancer du sang particulièrement agressif AML (leucémie myéloïde aiguë) et obtenu des résultats prometteurs. Un message de l'agence de presse dpa fait désormais état de nouvelles immunothérapies considérées comme un espoir pour les patients dont le cancer ne répond pas aux traitements traditionnels.

La thérapie par cellules T est actuellement testée aux États-Unis
On dit que le système immunitaire du patient est ciblé contre le cancer. Les processus coûteux auraient eu un succès impressionnant. Cependant, tous les patients ne peuvent pas être aidés. De plus, il n'a pas été possible de prédire avec certitude à qui l'immunothérapie aide vraiment.

La nouvelle forme de traitement, appelée thérapie par cellules T, est actuellement testée sur des patients aux États-Unis. Les cellules T helper ont déjà été utilisées dans la pratique en Grande-Bretagne. L'automne dernier, des médecins du Great Ormond Street Hospital (GOSH) de Londres ont rendu compte d'une petite fille qui a été guérie pour la première fois avec une thérapie cellulaire spéciale qui n'avait jamais été utilisée auparavant.

On dit que les cellules détruisent le cancer du sang en quelques jours
Comme indiqué dans le rapport de la dpa, les cellules T du système immunitaire du patient sont utilisées en immunothérapie pour cibler les cellules malignes chez les patients atteints de leucémie avancée. "On sait depuis quelques années que la thérapie avec les cellules T peut être extrêmement efficace", a expliqué Dirk Busch, immunologiste à l'Université technique de Munich et chef d'un groupe de recherche pour le développement de la thérapeutique cellulaire.

Selon le médecin, c'est une "drogue vivante". On dit que les cellules T détectent le cancer du sang et le détruisent complètement en quelques jours. Cependant, les cellules cancéreuses développent des stratégies de défense qui empêchent les cellules T de les attaquer avec succès. Selon le rapport de l'agence, l'une de ces stratégies est de vous rendre invisible aux cellules T. C'est exactement là qu'intervient la thérapie par cellules T: les cellules prélevées dans le sang du patient sont génétiquement modifiées en laboratoire afin qu'elles reconnaissent les cellules cancéreuses du sang et les attaquent directement.

Aide aux patients "pour qui il n'y avait aucun espoir"
«Nous équipons les cellules T d'une arme qui vise les caractéristiques de surface des cellules cancéreuses», a déclaré Patrick Schmidt, chercheur en cancérologie au Centre national des maladies tumorales à Heidelberg, qui travaille également sur de telles thérapies. À cette fin, les cellules immunitaires reçoivent une molécule de protéine semblable à un anticorps qui se lie aux cellules cancéreuses. Les cellules sont ensuite multipliées dans le laboratoire et renvoyées dans la circulation sanguine du patient. Là, ils peuvent cibler le cancer du sang. On dit que la thérapie aide la plupart des patients dans les études.

Selon Busch, certains sont considérés comme guéris. Dans une étude récemment publiée aux États-Unis, les cellules cancéreuses de la moelle osseuse ne peuvent plus être détectées chez 27 des 29 patients atteints de leucémie après un traitement par chimiothérapie et thérapie cellulaire. "Ce sont des résultats fantastiques", a déclaré Busch, qui n'a pas participé à l'enquête. "Surtout quand on considère que ce sont des patients dits non-thérapeutiques pour lesquels il n'y avait plus d'espoir."

Les lésions organiques potentiellement mortelles peuvent être mortelles pour les patients
Cependant, l'intervention dans le système immunitaire est associée à des risques. Cela permet aux cellules immunitaires de cibler leur propre corps et de libérer de grandes quantités de substances messagères inflammatoires. Une fièvre élevée et des lésions organiques potentiellement mortelles peuvent être mortelles pour le patient affaibli. Comme l'a expliqué Busch, la réponse immunitaire s'arrête généralement d'elle-même ou peut être bien traitée. De plus, les patients doivent s'injecter des anticorps à vie pour se protéger contre les maladies infectieuses. En effet, les cellules T détruisent à la fois les cellules B altérées pathologiquement et les cellules B saines, qui sont également une partie importante du système immunitaire. En général, la thérapie par cellules T en est encore à ses balbutiements. "Les premiers essais cliniques ont été approuvés en Allemagne", a déclaré le président de l'Institut Paul Ehrlich (PEI) Klaus Cichutek. L'établissement est responsable de l'approbation des essais de médicaments biomédicaux. Son expert en agrément Martina Schüßler-Lenz suppose que la première demande d'approbation parviendra à l'Agence européenne des médicaments au début de 2017. (un d)

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