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Chikungunya: nouvelle option thérapeutique contre le virus de plus en plus répandu


Nouvelle classe de substances comme médicament potentiel contre le chikungunya et d'autres infections virales
Le virus Chikungunya était à l'origine principalement distribué sous les tropiques, mais ces dernières années, les premières foyers régionaux se sont également produits en Europe. Dans la recherche d'options de traitement contre le Chikungunya, une équipe internationale de chercheurs a maintenant découvert, entre autres, une nouvelle classe de substances potentiellement antivirales.

Les scientifiques ont utilisé une nouvelle stratégie pour rechercher des options de traitement contre Chiungunya et les ont utilisées pour identifier à la fois des ingrédients actifs connus et une nouvelle classe de substances qui offrent le potentiel d'utilisation comme médicament antiviral, rapporte l'Université Ludwig Maximillians de Munich (LMU). , du côté duquel le pharmacien Franz Bracher a été impliqué dans les enquêtes. Les chercheurs espèrent que la classe de substances découverte pourra non seulement être utilisée contre le chikungunya, mais également contre d'autres virus pathogènes. Les scientifiques ont publié les résultats de leur étude dans la revue "Nature Communications".

Propagation du virus en Europe
Selon le LMU, le virus du chikungunya s'est propagé vers le nord ces dernières années et a déjà atteint le sud des États-Unis. Certaines flambées régionales sont également documentées en Europe. Le virus est transmis par le moustique tigre asiatique et les conséquences sont des symptômes grippaux qui durent des mois et, dans de rares cas, peuvent même entraîner la mort. Sans vaccin ni médicament approuvé contre le Chikungunya actuellement disponibles, l'équipe de recherche internationale cherchait de nouvelles approches pour traiter l'infection virale. Pour cela, les scientifiques ont utilisé une stratégie innovante avec laquelle de nouvelles options de traitement pourraient être établies plus rapidement qu'auparavant - et les ingrédients actifs correspondants identifiés -, rapporte le LMU.

Les virus ont besoin de protéines humaines pour se reproduire
Les chercheurs ont profité du fait que les agents pathogènes ont besoin de certaines protéines pour que la reproduction soit produite par la cellule hôte. Dans un premier temps, Thomas F. Meyer et ses collègues de l'Institut Max Planck pour la biologie des infections ont utilisé un criblage à l'échelle du génome pour identifier les protéines dont le virus a absolument besoin pour sa multiplication dans des cellules hôtes humaines infectées. Dans un processus complexe et automatisé, les chercheurs ont désactivé "chaque gène dans les cellules humaines, infecté les cellules qui avaient été modifiées, puis analysé le degré de réplication du virus", a déclaré le LMU. De cette manière, les scientifiques ont pu identifier plus de 100 protéines humaines essentielles à la multiplication du virus.

Inhiber la réplication du virus
Sur la base des connaissances acquises, les chercheurs ont analysé en coopération avec des virologues de l'Institut Pasteur (Paris) et des chercheurs de la Charité University Medicine Berlin et du Steinbeis Innovation Center à Berlin ainsi que de l'Institut de technologie de Tartu (Estonie) et du groupe de travail de Franz Bracher au La prochaine étape pour LMU est de savoir quelles substances ciblent ces protéines humaines importantes. Les substances identifiées, qui peuvent également inhiber la multiplication du virus, «comprennent à la fois des médicaments déjà utilisés pour le traitement d'autres maladies mais qui n'ont pas encore été envisagés pour le traitement des infections virales, ainsi que de nouveaux médicaments à petites molécules, tels que des soi-disant inhibiteurs de la protéine kinase CLK1, qui ont été synthétisés dans notre laboratoire », rapporte Franz Bracher des résultats de l'étude.

Nouveaux médicaments antiviraux possibles
Fait intéressant, la classe de substances découverte peut non seulement être utilisée contre le virus Chikungunya, mais pourrait également agir contre d'autres virus pathogènes. Selon les premiers résultats des chercheurs, le principe semble également transférable à d'autres virus pathogènes, rapporte le LMU. Franz Bracher souligne que l'approche innovante identifie non seulement des ingrédients actifs bien caractérisés provenant d'autres domaines d'indication pour une utilisation contre une maladie infectieuse spécifique et peut ensuite être commercialisée relativement rapidement en tant qu'anti-infectieux. Il existe également une opportunité "d'identifier des classes de substances totalement nouvelles comme substances actives potentielles", comme dans le cas de nos inhibiteurs de kinase, a poursuivi Bracher. (fp)

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