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Recherche sur le cancer: une protéine de choc thermique ayant un impact significatif sur les tumeurs thymiques


Développement de la tumeur dans la glande thymus contrôlée par les protéines de choc thermique?
Les protéines dites de choc thermique sont essentielles à la survie des cellules humaines à des températures élevées, mais aussi dans d'autres conditions extrêmes. Selon les derniers résultats d'une étude menée par des chercheurs de l'Université de médecine de Vienne (MedUni Vienna), les protéines de choc thermique pourraient également servir de biomarqueurs pour les tumeurs thymiques (thymomes et carcinomes du thymus) et peuvent donc être utilisées pour un diagnostic précoce à l'avenir. Sur la base des résultats, des thérapies ciblées pour les patients pour lesquels la chirurgie tumorale n'est pas possible peuvent également être développées, espèrent les scientifiques.

Dans leur étude actuelle, les scientifiques de MedUni Vienne ont examiné «le rôle des protéines de choc thermique dans la formation de tumeurs dans le thymus», a déclaré l'université. Selon leurs résultats, les protéines de choc thermique dans les tumeurs montrent une pertinence pronostique dans les tumeurs du thymus. Ce sont des marqueurs tumoraux prometteurs pour les thymomes et pourraient à l'avenir être utilisés pour des thérapies ciblées contre le cancer pour les patients qui ne sont pas éligibles à la chirurgie tumorale, explique l'auteur de l'étude Stefan Janik. En collaboration avec les chirurgiens thoraciques Bernhard Moser, Hendrik Jan Ankersmit et Walter Klepetko, le pathologiste Ana-Iris Schiefer et le pathologiste Leonhard Müllauer, Janik avait analysé l'importance des protéines de choc thermique dans la formation des tumeurs. Leurs résultats ont été publiés dans les rapports scientifiques.

Processus dégénératifs dans le thymus
Selon les chercheurs, le thymus humain est un organe relativement peu connu situé dans la poitrine entre le sternum et le cœur. Des cellules T y sont formées, «qui servent de défense immunitaire spécifique et sont essentielles pour le système immunitaire», rapporte le MedUni Vienna. Le développement des cellules T se produit principalement au cours des dix premières années de la vie, puis il y a régression du thymus. Leurs tissus sont de plus en plus remplacés par de la graisse et la glande perd sa fonction. Au cours de ce processus dégénératif, des tumeurs thymiques (thymomes et carcinomes du thymus) peuvent se développer, bien que les causes possibles et les facteurs de risque restent flous, expliquent les chercheurs. Une trentaine de ces cas sont traités chaque année dans la clinique de chirurgie thoracique de MedUniWien. Le traitement prévoit généralement l'ablation chirurgicale de la tumeur ou du thymus (thymectomie).

Les tumeurs thymiques sont souvent découvertes «par accident»
Dans leur étude, les chercheurs ont évalué les données de 125 patients ayant subi une thymectomie à MedUni Vienna de 1999 à 2014. Le constat a été fait plus ou moins par hasard dans le cadre d'un examen d'imagerie pour d'autres raisons, ou en lien avec le diagnostic de myasthénie grave, une maladie neurologique auto-immune conduisant à une faiblesse musculaire. En général, environ un dixième des patients atteints de "myasthénie grave" ont également une tumeur thymique, dans laquelle une ablation chirurgicale est généralement réalisée. Les scientifiques ont examiné les changements dans les concentrations de protéines de choc thermique chez les sujets de test après la thymectomie.

Marqueur tumoral prometteur et nouvelles approches thérapeutiques
Selon le MedUni Vienna, les protéines de choc thermique ou «protéines de stress» se forment «lorsque les cellules sont exposées à des températures élevées ou à d'autres facteurs de stress». Cela inclut également les infections. Les protéines de choc thermique stabilisent les processus cellulaires, ce qui permet aux cellules de survivre dans des conditions difficiles. Cependant, les cellules tumorales utilisent également les protéines pour le développement des métastases et pour le développement de la résistance à la chimiothérapie, rapporte le MedUni Vienna. Dans leur enquête, les chercheurs ont maintenant pu démontrer que les quantités de protéines dans le sang des personnes touchées diminuent considérablement après une élimination complète de la tumeur et que les protéines de choc thermique dans les tumeurs sont importantes pour le pronostic. Selon Stefan Janik, les protéines de choc thermique sont un marqueur tumoral prometteur "et pourraient à l'avenir être utilisées pour des thérapies ciblées contre le cancer chez des patients pour lesquels la chirurgie tumorale n'est pas possible". (fp)

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