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Nouveaux progrès dans la recherche sur le sida: les anticorps protègent les singes du VIH pendant six mois


L'immunisation passive empêche les animaux d'être infectés par le virus HI
Les scientifiques des États-Unis ont peut-être fait de grands progrès dans la recherche sur le sida: ils ont injecté aux singes un anticorps anti-VIH spécial, qui a ensuite protégé les animaux contre l'infection par le virus redouté pendant plusieurs mois. Les experts allemands jugent les résultats prometteurs avec l'agence de presse «dpa», car la nouvelle approche semble actuellement plus efficace que les vaccins testés jusqu'à présent.

Singes immunisés jusqu'à 23 semaines
Nouvel espoir dans la lutte contre la maladie de l'immunodéficience Sida: des scientifiques américains ont pu montrer dans une nouvelle étude l'énorme effet que peut avoir l'utilisation d'anticorps spéciaux. Pour leur projet, ils ont injecté une fois aux macaques un certain type d'anticorps, puis les ont remis en contact avec une variante du virus HI chaque semaine. Cela a apporté un résultat étonnant car la thérapie par anticorps a protégé les singes de l'infection. Comme le rapportent les chercheurs dirigés par Malcolm Martin du National Institute for Allergy and Infectious Diseases de Bethesda (Maryland) dans la revue «Nature», les animaux ont été immunisés pendant 23 semaines.

Avec l'immunisation passive, l'organisme reste inactif
Un type d'anticorps, dont la demi-vie était auparavant prolongée par des changements chimiques, était particulièrement efficace, écrivent les chercheurs. Le terme «demi-vie» est le terme technique pour le temps qu'il faut à l'organisme pour avoir la moitié d'un ingrédient actif excrété. Les macaques qui ont reçu cette substance ont donc été immunisés contre le virus pendant une moyenne de 14,5 semaines. Les singes qui n'avaient pas été traités, en revanche, ont été infectés par le virus VIH en moyenne après trois semaines.

La méthode utilisée est appelée «immunisation passive». Contrairement à une vaccination active (par exemple contre la rougeole ou la grippe), cela fonctionne sans implication du système de défense de l'organisme. Un concentré d'anticorps approprié est injecté ici, ce qui garantit une immunité immédiate contre certains pathogènes. Avec cette variante, l'organisme n'a pas à agir de lui-même, mais il est protégé pendant un certain temps comme si le système immunitaire avait lui-même formé les anticorps. Avec l'immunisation active, en revanche, une partie du virus correspondant est administrée, après quoi le corps réagit à la substance («réponse immunitaire») et développe même des anticorps contre elle.

Inconvénient: les anticorps doivent toujours être ré-administrés
Le problème de la vaccination passive est "que les anticorps sont décomposés par l'organisme et doivent être administrés encore et encore", explique Marcus Altfeld de l'Institut Heinrich Pette de l'Université de Hambourg dans un entretien avec la "dpa". Cependant, s'il était possible de développer des anticorps avec un niveau de résistance très élevé, cela pourrait être une avancée, selon l'expert. «Le transfert passif d'anticorps semble être plus efficace que les vaccins testés précédemment», ajoute Altfeld. L'année dernière, une équipe de chercheurs américains et allemands a testé avec succès l'immunothérapie contre le VIH chez l'homme pour la première fois. A ce moment-là, il a été montré que l'injection unique de l'anticorps largement neutralisant «3BNC117» était capable de réduire significativement la quantité de virus VIH dans le sang des sujets infectés.

Les chercheurs sont guidés par des stratégies de protection contre l'hépatite A
Le chercheur sur le VIH Gerd Fätkenheuer de l'Université de Cologne voit également les résultats des collègues américains et la méthode d'immunisation passive comme prometteurs: "C'est la première fois qu'il est démontré qu'une seule administration d'anticorps peut fournir une protection à long terme", a déclaré l'expert. l'agence de presse. Jusqu'à présent, une telle protection ne pouvait se développer que si les anticorps étaient injectés directement avant le contact avec le virus HI. Lors du développement de leur nouvelle méthode, les experts ont suivi des approches efficaces de protection contre l'hépatite A comme modèle.

La recherche étudie actuellement trois options différentes de protection contre l'infection à VIH. D'une part, l'immunisation passive avec des anticorps administrés en perfusion et la vaccination active, qui déclenche une réaction du système immunitaire. La troisième approche est l'administration préventive de médicaments, qui est déjà utilisée dans les groupes à haut risque aux États-Unis. (Non)

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