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Une pollution sonore excessive est souvent à l'origine de bourdonnements d'oreilles


Sifflements d'oreilles comme conséquence possible de la pollution sonore
A l'occasion de la Journée mondiale contre le bruit, des experts de l'hôpital universitaire de Münster (UKM) mettent en garde contre les dangers d'une pollution sonore constante. Les conséquences possibles peuvent aller d'un "manque de concentration et d'une sensation de stress accrue à des acouphènes stressants (bourdonnement dans les oreilles)", selon la note dans le communiqué de presse actuel de l'UKM. À long terme, une pollution sonore excessive peut également entraîner la surdité et d'autres problèmes de santé.

L'ouïe est exposée à plusieurs niveaux de bruit dans la vie quotidienne. L'écoute de la musique forte sur les écouteurs intra-auriculaires et le bruit de fond au travail sont des exemples typiques de niveaux de bruit excessifs. Dans certains cas, jusqu'à 100 décibels (dB) sont atteints, ce qui représente "un énorme fardeau pour l'oreille", a averti le professeur Dr. Christo Pantev, directeur de l'Institut de biomagnétisme et d'analyse des signaux biologiques à la faculté de médecine de Münster. Les acouphènes sont alors une conséquence courante.

Les acouphènes comme compagnon constant
Selon les experts UKM, le bourdonnement stressant des oreilles commence dans l'oreille interne et ne conduit qu'à une perte auditive partielle, qui est compensée par le cerveau. Cependant, «avec le temps, la sensation sonore est totalement indépendante de l'oreille», explique le professeur Pantev. Les neurones hyperactifs du cerveau enverraient en permanence des signaux que seules les personnes touchées peuvent entendre. Le bourdonnement des oreilles devient un compagnon constant pour les patients et leur qualité de vie est énormément restreinte par la perception des acouphènes. Pour aider ces personnes, les scientifiques de Münster ont développé "une musicothérapie électrophysiologique" selon leurs propres déclarations. On dit qu'il atténue considérablement les acouphènes et réduit le stress quotidien.

App pour soulager les acouphènes
Sur la base d'études neuroscientifiques menées auprès de plus de 250 participants, les chercheurs ont pu déterminer «un effet positif et apaisant du soi-disant effet physiologique de l'inhibition latérale», rapporte l'UKM. «Nous définissons virtuellement un cran dans le spectre musical autour de la fréquence des acouphènes et adaptons ainsi la musique individuellement», explique le professeur Pantev. En omettant les fréquences respectives dans le spectre musical, une irritation supplémentaire des neurones responsables des acouphènes est évitée et la mobilisation des neurones voisins peut atténuer définitivement les acouphènes. Au cours de leurs études, le volume moyen des acouphènes a diminué d'environ 25%, rapportent les chercheurs. Une application est actuellement en cours de développement en coopération avec une entreprise australienne, avec l'aide de laquelle les personnes concernées peuvent d'abord déterminer de manière fiable leur fréquence d'acouphènes, puis ajuster leur musique préférée en conséquence. L'application devrait être disponible à l'été 2016 et si elle est utilisée assez longtemps, elle pourrait entraîner une réduction durable du bourdonnement des oreilles.

Cependant, selon les experts, les acouphènes peuvent également être un effet secondaire de médicaments tels que les antidépresseurs ou les antihypertenseurs. Une consultation avec le médecin traitant est donc requise de toute urgence. (fp)

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