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Infections virales: lorsque les virus grippaux rendent les gens déprimés


Pourquoi la grippe peut avoir une humeur dépressive
On sait depuis longtemps que les infections virales comme la grippe peuvent déclencher des humeurs dépressives. Les chercheurs de l'hôpital universitaire de Fribourg ont maintenant découvert pourquoi. Entre autres choses, une protéine qui contrôle la défense du virus est responsable.

La grippe peut déclencher un comportement typique de dépression
La grippe provoque non seulement des symptômes physiques tels que fièvre, maux de tête, courbatures et insomnie chez les patients, mais peut également avoir des conséquences psychologiques et déclencher un comportement typique de la dépression. Jusqu'à présent, il n'a pas été précisé comment la défense immunitaire et les changements psychologiques sont liés. Mais maintenant, des chercheurs du Centre médical universitaire de Fribourg ont découvert la raison pour laquelle des infections de souris comme la grippe peuvent déclencher des humeurs dépressives chez les souris. Selon un communiqué de presse de la clinique, la protéine CXCL10, qui contrôle en fait la défense virale, en est responsable, entre autres.

Les résultats pourraient aider les patients à l'avenir
Selon les informations, la protéine inhibe une région du cerveau qui est également moins active dans la dépression lors des processus cognitifs. Selon les scientifiques, les résultats pourraient aider les patients à l'avenir qui souffrent d'humeurs dépressives après une infection virale ou après une immunothérapie. Les résultats des travaux ont été publiés dans la revue spécialisée "Immunity", qui appartient au groupe Cell. «Nous avons maintenant été en mesure d'identifier les mécanismes par lesquels le système immunitaire influence l'état d'esprit», a déclaré l'auteur principal Dr. Thomas Blank, biologiste à l'Institut de neuropathologie du Centre médical universitaire de Fribourg.

Les protéines inhibent les cellules nerveuses
Les chercheurs dirigés par le professeur Dr. Marco Prinz, directeur médical de l'Institut de neuropathologie du centre médical universitaire de Fribourg, a démontré que les cellules des vaisseaux sanguins du cerveau jouent un rôle important dans la médiation entre les systèmes immunitaire et nerveux. Selon les informations, ces cellules dites endothéliales et épithéliales forment la protéine CXCL10, qui était auparavant connue pour attirer les cellules immunitaires et contribuer ainsi à la défense virale. Les scientifiques ont maintenant montré que la protéine inhibe également les cellules nerveuses de l'hippocampe et donc aussi la base cellulaire de l'apprentissage. Comme indiqué dans la communication, cette propriété des synapses et des cellules nerveuses individuelles de changer en fonction de leur utilisation est appelée plasticité neuronale et est réduite dans l'hippocampe même en cas de dépression. Une étude qui a été publiée l'année dernière dans le magazine spécialisé «Nature» est également intéressante dans ce contexte et portait sur la question de savoir si les dépressions réduisent la taille de l'hippocampe ou si le trouble existe avant la dépression.

Les symptômes de la dépression peuvent être causés par des protéines immunitaires
Selon les scientifiques de Fribourg, les symptômes de la dépression peuvent également être causés par des protéines immunitaires, appelées interférons de type I. Ces protéines sont utilisées pour traiter l'hépatite C, certains types de cancer et les maladies auto-immunes. Les experts ont maintenant découvert que les interférons fonctionnent via la même voie de signalisation récemment décrite. Dans de futures études, ils veulent examiner la base moléculaire et cellulaire. "Cependant, nos données suggèrent déjà qu'au moins au début d'une infection virale ou avec un traitement par interféron de type I, un blocage de CXCL10 ou de ses récepteurs peut empêcher les premiers changements de comportement liés à la maladie", a déclaré le professeur Prinz.

Influence des infections virales sur le comportement
L'équipe de recherche a étudié l'influence de l'infection virale et des interférons de type I sur le comportement des animaux dans des expériences établies dans lesquelles les processus d'apprentissage, mais aussi l'humeur des animaux sont mesurés. Les animaux présentant une infection virale ou des interférons de type I ont été signalés comme ayant une capacité d'apprentissage significativement altérée et étaient moins actifs que le groupe témoin, qui est considéré comme un comportement de type dépression. Afin d'exclure les effets causés par la maladie elle-même, les scientifiques ont également donné aux rongeurs des gènes artificiels de virus et des composants individuels du virus. Les deux activent le système immunitaire sans rendre les animaux malades. Dans les deux cas, les souris ont montré un comportement de type dépression. L'effet comportemental peut ainsi être retracé jusqu'au chemin du signal nouvellement découvert. (un d)

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