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Chercheurs sur le sommeil: les femmes sont-elles plus dépendantes du sommeil que les hommes?


Les habitudes de sommeil régulières sont plus importantes pour les femmes que pour les hommes
Le rythme du sommeil a un impact durable sur notre santé physique et mentale. Aujourd'hui, des scientifiques du Surrey Sleep Research Centre de l'Université de Surrey, ainsi que des collègues d'autres universités, ont découvert que les cycles veille-sommeil reportés ont un effet beaucoup plus négatif sur les capacités cognitives chez les femmes que chez les hommes. Selon les chercheurs, les femmes sont donc plus sensibles aux déficiences dues au travail posté, par exemple. Les chercheurs ont publié les résultats de leur étude dans la revue spécialisée «PNAS».

La plupart des gens sont bien conscients des altérations de la performance mentale lorsque surviennent la fatigue ou le manque de sommeil. Les changements dans le cycle veille-sommeil (rythme circadien) montrent un effet comparable, qui a déjà été étudié à plusieurs reprises dans des études antérieures. Les scientifiques britanniques de l'Université de Surrey, de l'Université de Cambridge et de l'Université de Hull ont maintenant, avec des collègues de la Duke-NUS Medical School de Singapour, analysé quelles différences spécifiques au sexe se produisent lorsque le rythme circadien change. Il est apparu clairement que les femmes sont beaucoup plus dépendantes d'un cycle veille-sommeil équilibré que les hommes afin d'éviter les troubles cognitifs.

Altération des performances cognitives
Dans le cadre de leur étude, les chercheurs ont utilisé 16 hommes et 18 femmes volontaires pour analyser les effets du changement de leur rythme circadien. Les sujets ont été examinés dans un environnement sans sources de lumière naturelle, où le rythme veille-sommeil a été déplacé par des cycles lumière-obscurité contrôlés. Pendant la période d'éveil, les participants devaient passer une large gamme de tests toutes les trois heures, soumettre une auto-évaluation de leur fatigue et évaluer leur humeur ou leur état émotionnel. De plus, l'activité électrique de son cerveau a été surveillée pendant les phases de sommeil. En particulier, les tests objectifs pour mesurer les performances cognitives ont montré des changements significatifs dus au changement du rythme circadien, selon l'Université de Surrey.

Les quarts de nuit sont particulièrement dérangeants pour les femmes
Selon les chercheurs, les effets des cycles veille-sommeil reportés étaient perceptibles tant chez les hommes que chez les femmes. "Cependant, l'effet sur les performances était significativement plus fort chez les femmes que chez les hommes, de sorte que les femmes étaient plus atteintes de troubles cognitifs tôt le matin, ce qui coïncide avec la fin d'un quart de nuit dans le monde réel", rapporte l'Université de Surrey. Les quarts de nuit sont donc beaucoup plus dérangeants pour les femmes que pour les hommes. De l'avis des chercheurs, les altérations accrues des performances cognitives à déterminer ici devraient être prises en compte d'urgence dans les groupes professionnels correspondants.

Pour la première fois, l'étude actuelle a réussi à prouver que les changements d'horloge interne affectent différemment les performances des hommes et des femmes, rapporte le Dr. Nayantara Santhi de l'Université de Surrey. Le professeur Derk-Jan Dijk ajoute que les résultats globaux montrent «combien il est important de capturer à la fois les hommes et les femmes dans la recherche et de prendre en compte un large éventail d'indicateurs subjectifs et objectifs de la fonction cérébrale» (Fp)

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