Recherche: Pourquoi certaines personnes bégaient-elles?

Recherche: Pourquoi certaines personnes bégaient-elles?

Des souris bégayant pourraient expliquer pourquoi les gens développent un tel trouble de la parole
Tout le monde doit savoir que les souris ne peuvent pas parler. Pour cette raison, les souris ne bégayeront pas ou le feront-elles? Les scientifiques ont maintenant modifié les gènes de certaines souris de laboratoire pour modifier la communication des rongeurs d'une manière très similaire au bégaiement humain. Avec cette mesure, les chercheurs espèrent mieux comprendre le contexte et les causes du bégaiement humain.

Avez-vous entendu parler des souris qui bégaient? Probablement pas, car les souris ne parlent pas et leur communication est de toute façon incompréhensible pour les humains. Des chercheurs de l'Université de Washington à Saint-Louis ont maintenant modifié les gènes de certaines souris au cours de leur enquête, de sorte que leur progéniture souffrait d'une communication perturbée qui ressemblait au bégaiement humain. Les médecins ont publié les résultats de leur étude dans la revue "Current Biology".

Les chercheurs modifient les gènes des souris et étudient leur communication
Le bégaiement est l'un des troubles du langage les plus courants dans le monde, touchant environ un adulte sur 100 rien qu'aux États-Unis, selon les chercheurs. Mais la cause de ce trouble de la parole n'est toujours pas claire. Les scientifiques ont découvert il y a quelques années que les personnes qui bégaient souffraient souvent de la mutation d'un gène. Ce gène, connu sous le nom de GNPTAB, code une protéine qui détruit les déchets dans les cellules animales et recycle l'ancienne machinerie cellulaire, expliquent les experts. Les mutations d'autres gènes de ce système créent des déchets cellulaires et conduisent souvent à des maladies débilitantes. Comment la mutation GNPTAB provoque un bégaiement du langage est encore un mystère, ajoutent les experts. Pour enquêter sur l'origine du bégaiement, une équipe de neuroscientifiques de l'Université de Washington, dirigée par le Dr. Terra Barnes possède les gènes de certaines souris. Cela a conduit à une mutation du gène GNPTAB. Les médecins ont ensuite examiné les chiots nouveau-nés des souris pour voir s'ils présentaient des signes de bégaiement dans leur communication échographique avec la mère. Cependant, déterminer si une souris bégaie ou non n'est pas une tâche facile, explique le Dr. Barnes. Il est même difficile pour les gens de déterminer si une personne bégaie lorsqu'elle parle une langue étrangère.

Un programme informatique analyse les modèles de vocalisation
Pour cette raison, l'équipe a développé un programme informatique capable de reconnaître le bégaiement par le modèle de la voix, quelle que soit la langue parlée. Le programme examine le nombre de vocalisations par minute et calcule la durée des pauses qui se produisent, expliquent les scientifiques. Chez les humains, le programme a reconnu 79% de tous les sujets bégayant. Les souris avec une copie mutée du gène GNPTAB ont montré moins de vocalisation et des pauses plus longues que les souris normales. Les souris affectées étaient encore physiquement capables de communiquer normalement. Un certain nombre de tests cognitifs et physiques ont montré que les souris étaient par ailleurs en parfaite santé, expliquent les médecins. Bien qu'il existe de grandes différences de complexité entre les humains et les souris, les copies mutées de GNPTAB ont des effets similaires. Ainsi, les souris bégayant sont un modèle potentiellement précieux. Nous pouvons tester chaque médicament pour ses effets, puis découvrir quelles parties du cerveau sont touchées, ajoutent les experts.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour mieux comprendre les causes
La cause exacte du bégaiement n'a pas encore été élucidée. L'accumulation de déchets non digérés suite à un dysfonctionnement du système lysosome n'est qu'une des causes possibles du bégaiement, explique le co-auteur Dr. Tim Holy de l'École de médecine de l'Université de Washington à Saint-Louis. Une autre possibilité serait que les gènes remplissent une fonction différente, dont la connexion n'a pas encore été comprise. (comme)

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