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Développement médical: le paraplégique contrôle la main droite avec une puce


De plus en plus de paraplégiques peuvent être aidés par les nouveaux développements technologiques. Maintenant, un jeune homme de Dublin, Ohio, peut même bouger sa main avec une puce dans le cerveau. Des scientifiques du Battelle Memorial Institute et de l'Ohio State University rendent compte de leur développement innovant dans la revue Nature.

La paraplégie signifie des changements radicaux dans la vie
Qu'il s'agisse d'un grave accident de sport, d'une infection ou d'un cancer: il existe de nombreuses causes de paraplégie, qui a l'impact le plus massif sur les personnes touchées et signifie un changement soudain dans la vie dans son ensemble. Grâce au développement technologique en constante évolution, les patients peuvent toujours être mieux aidés. Maintenant, les médecins américains ont introduit une nouvelle technologie grâce à laquelle un homme paraplégique peut bouger sa main droite avec ses seules pensées.

Comme le rapportent les chercheurs du Battelle Memorial Institute et de l'Ohio State University à Columbus dans la revue "Nature", cela est possible grâce à une puce dans le cerveau qui traduit les pensées et les signaux cérébraux. La moelle épinière blessée est contournée, mais il existe une connexion directe à un brassard, qui stimule électriquement les muscles qui contrôlent le bras et la main, ont déclaré les scientifiques dans leur rapport.

Une puce dans le cerveau convertit l'activité cérébrale en mouvements
"Nous avons montré pour la première fois qu'un patient tétraplégique est capable d'améliorer son niveau de fonction motrice et de mouvements de la main", a déclaré le Dr. Ali Rezai, co-auteur de l'étude et neurochirurgien à l'Ohio State Wexner Medical Center, selon un communiqué du Battelle Institute. En 2014, les scientifiques ont planté un paraplégique de 24 ans Ian Burkhart de Dublin, Ohio, dans la zone du cerveau qui est responsable du contrôle des mouvements. Par exemple, si Burkhart imaginait maintenant un mouvement comme «ouvrir la main», son cerveau produisait alors certains schémas d'activité.

Les experts ont développé un logiciel spécial qui pourrait être utilisé pour décoder ces modèles et ainsi convertir les pensées des sujets en mouvements de la main. En conséquence, la main de Burkhart était capable d'exécuter le mouvement prévu. Entre-temps, l'homme a même pu gérer une carte de crédit et jouer à un jeu vidéo de guitare avec ses propres doigts et mains, a déclaré l'institut.

Deuxième patient à tester la nouvelle technologie de l'été
«Au cours des dix dernières années, nous avons appris à déchiffrer les signaux cérébraux de patients complètement paralysés. Maintenant, ces pensées sont mises en mouvement pour la première fois », a déclaré Chad Bouton, chef de l'équipe Battelle, selon le communiqué de presse. "Nos résultats montrent que les signaux captés par le cerveau et redirigés autour d'une lésion de la moelle épinière permettent de restaurer le mouvement fonctionnel et même le mouvement des doigts individuels", a ajouté le scientifique.

Cependant, une large application de la technologie semble toujours être une vision de l'avenir, car Burkhart était le premier des cinq participants possibles à l'étude clinique. Rezai et son collègue Dr. Jerry Mysiw avait déjà identifié un deuxième patient qui devrait être inclus dans l'étude cet été. "Participer à cette recherche m'a changé dans le sens où j'ai maintenant beaucoup plus d'espoir pour l'avenir", a déclaré Burkhart dans le communiqué. "J'ai toujours eu un certain espoir, mais maintenant je sais de première main qu'il y a des progrès scientifiques et technologiques qui amélioreront ma vie", a déclaré l'homme paraplégique depuis un accident de plongée il y a six ans.

Les chercheurs espèrent développer un système sans fil
Dans le système actuel, les différentes parties sont toujours reliées les unes aux autres par câble, mais le neurochirurgien Ali Rezai de l'Ohio State University compte sur des progrès rapides. «Nous espérons que cette technologie se développera en un système sans fil qui connecte les signaux et les pensées du cerveau au monde extérieur pour améliorer le fonctionnement et la qualité de vie des personnes handicapées», a déclaré l'expert. En conséquence, l'objectif le plus important est de rendre cette technologie facilement accessible afin qu'elle puisse être utilisée par les patients à domicile.

La puce nouvellement développée n'est pas la première technologie qui donne aux paraplégiques l'espoir d'une meilleure qualité de vie. Selon un groupe de recherche dirigé par Susan Harkema de l'Université de Louisville (Kentucky / USA), l'agence de presse «dpa» avait déjà réussi à mettre une personne paralysée en position debout pendant quelques minutes grâce à la stimulation électrique musculaire en 2011. Un an plus tard, une équipe dirigée par Susan Mackinnon de l'Université de Washington à St. Louis, Missouri, a signalé un homme qui a pu récupérer quelque chose après une opération. Dans ce cas, les médecins avaient des nerfs nouvellement connectés de la personne affectée, après quoi le nerf, qui donnait à l'origine des ordres pour le haut du bras, était maintenant envoyé aux doigts.

Environ 1800 personnes en Allemagne sont touchées chaque année
Une soi-disant «paraplégie» survient lorsque la moelle épinière est endommagée à une certaine hauteur et ne peut donc plus transmettre les impulsions électriques. Les zones du corps situées sous la zone endommagée ne peuvent alors plus être influencées par le cerveau, ce qui entraîne une paralysie des membres affectés. La «quadriplégie» représente la forme la plus lourde, qui résulte de la rupture de la moelle épinière au niveau de la colonne cervicale. En conséquence, les jambes et les bras sont touchés et, dans certains cas, les personnes touchées ont également besoin d'une ventilation artificielle. La cause la plus fréquente de paraplégie est les accidents de la circulation ou pendant le sport, en plus des cas liés à la maladie, par ex. en raison d'un cancer ou d'une infection. Selon la Fondation allemande des paraplégiques (DSQ), environ 1 800 personnes sont touchées par ce coup du sort rien qu'en Allemagne. (Non)

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