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Résultats de la recherche: les bienfaits de l'alcool sur la santé


Une consommation modérée d'alcool n'augmente pas l'espérance de vie
Il y a eu beaucoup de spéculations dans le passé sur les effets positifs possibles sur la santé d'une consommation modérée d'alcool. À ce jour, de nombreuses personnes sont convaincues qu'un verre de vin par jour leur permet de vivre plus longtemps et en meilleure santé. Cependant, les preuves scientifiques disponibles à ce sujet sont «au mieux fragiles», rapporte la revue spécialisée «Journal of Studies on Alcohol and Drugs». Le numéro actuel de la revue présente une étude approfondie menée par des chercheurs canadiens du Centre for Addiction Research de l'Université de Victoria sur le sujet.

Dans leur étude approfondie, les scientifiques du Centre for Addictions Research de l'Université de Victoria en Colombie-Britannique ont évalué les résultats de 87 études plus anciennes afin de découvrir les avantages possibles pour la santé de la consommation d'alcool. Cependant, sa conclusion donne à réfléchir. Une grande partie de l'étude, qui a révélé des avantages, était imparfaite et les résultats n'étaient donc pas fiables. Selon l'auteur de l'étude Tim Stockwell, il existe de nombreuses raisons d'être sceptique quant aux déclarations sur les effets supposés positifs sur la santé d'une consommation modérée d'alcool.

Études présentant des faiblesses importantes
De nombreux effets positifs d'une consommation modérée d'alcool jusqu'à une extension significative de l'espérance de vie ont été trouvés dans les études évaluées, mais les études ont montré des faiblesses considérables lorsqu'elles sont examinées de plus près. Beaucoup étaient défectueux et conçus dans la conception de l'étude de telle manière que des avantages ont été trouvés dans des endroits où aucun avantage ne peut réellement être trouvé, rapportent les chercheurs.

Par exemple, la question cruciale dans la recherche est de savoir comment les «abstinents» ont été définis, avec lesquels le groupe des consommateurs modérés d'alcool a ensuite été comparé, explique Tim Stockwell, directeur du Centre for Addiction Research en Colombie-Britannique. Par exemple, les buveurs modérés (un maximum de deux verres par jour) ont été comparés aux abstentionnistes «actuels», bien que le groupe des abstentionnistes puisse inclure des personnes particulièrement en mauvaise santé pour lesquelles la consommation d'alcool a été exclue pour cette raison.

Il n'y a pas de lien causal
Si le groupe des abstentionnistes était ajusté pour les personnes présentant des niveaux particulièrement élevés de troubles de la santé, les études objectées n'ont montré aucun avantage d'une consommation modérée d'alcool par rapport à l'abstinence, rapportent Stockwell et ses collègues. Dans leur conception, seulement 13 des 87 études avaient exclu un fardeau négatif disproportionné sur les abstentionnistes et dans ces études aucun avantage pour la santé de la consommation d'alcool n'a été trouvé, écrivent les chercheurs. Après ajustement des données utilisées, il a également été démontré que les personnes qui consommaient moins d'un verre par semaine avaient l'espérance de vie la plus élevée. Compte tenu de la consommation d'alcool extrêmement faible et de la consommation irrégulière, aucun lien de causalité ne peut cependant être supposé ici.

Avantages invraisemblables décrits avec une consommation d'alcool modérée
Stockwell a souligné que dans les études en question, une consommation modérée d'alcool se traduisait par un éventail peu plausible d'avantages pour la santé. Par exemple, les consommateurs d'alcool modérés auraient montré un risque plus faible d'engourdissement ou même de cirrhose du foie par rapport aux abstinents.

"Soit l'alcool est une panacée ... soit une consommation modérée d'alcool est en fait une indication d'autres facteurs", a déclaré Stockwell. En ce qui concerne les différents types de boissons alcoolisées, selon les chercheurs, il n'y a pas eu non plus d'effets sur la durée de vie. «Mais même si tel était le cas, il est peu probable que la teneur en alcool en soit la cause», explique Stockwell. (fp)

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