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Effet émotionnel: les rats peuvent provoquer une dépression chez l'homme


Les rats ont un impact émotionnel similaire à la menace de violence physique
Beaucoup de gens n'aiment pas les rats et les trouvent dégoûtants ou répugnants. Mais apparemment, la simple présence de tels animaux suffit à déclencher des sentiments chroniques de tristesse et de peur chez les gens. Dans une étude récente, les scientifiques ont découvert que les ravageurs peuvent avoir un effet émotionnel sur nous similaire à la menace de violence physique.

Les rats ont toujours été des animaux très impopulaires. Les humains craignent ces ravageurs pour diverses raisons. Des chercheurs de la Bloomberg School of Public Health de l'Université Johns Hopkins ont découvert dans une enquête que la présence de rongeurs chez les humains à elle seule peut provoquer une anxiété chronique et une dépression. Les médecins ont publié les résultats de leur étude dans la revue "Journal of Community Psychology".

Les scientifiques examinent les sujets des bidonvilles
Pour l'étude, les chercheurs ont examiné les données de plus de 448 résidents des quartiers pauvres de Baltimore. Les médecins ont recruté les sujets entre mars 2010 et décembre 2011. La moitié des participants ont déclaré avoir vu des rats dans leur immeuble chaque semaine. 35% des sujets ont même déclaré avoir vu les parasites quotidiennement, selon les médecins. Treize pour cent des participants à l'étude ont vu des rats dans leur maison et cinq pour cent ont déclaré que les rongeurs étaient vus dans leur maison presque tous les jours. 32% des personnes interrogées pensent que les rats sont un signe de quartier pauvre, ajoutent les experts.

Les personnes ayant un «problème de rat» sont plus susceptibles de développer des symptômes dépressifs aigus
Selon les chercheurs, les personnes qui vivent dans des zones où il y a un problème de rat sont pour la plupart pessimistes quant à la résolution du problème des rats elles-mêmes. De plus, les personnes touchées ne sont pas convaincues que les voisins ou les employés de la ville réussissent à combattre les rats, explique l'auteur principal Dr. Danielle German de la Bloomberg School of Public Health de l'Université Johns Hopkins. Les chercheurs ont découvert que les personnes qui voyaient les rats dans leur quartier comme un problème grave étaient 72% plus susceptibles de développer des symptômes dépressifs aigus que les résidents qui vivaient dans la même région, mais les rats n'étaient pas considérés comme graves. En examinant le problème, les experts expliquent.

Les ravageurs poussent les vieilles femmes au suicide
Les rats recherchent généralement des zones dans leur espace de vie où ils peuvent vivre protégés et avoir suffisamment accès à la nourriture. En conséquence, les ravageurs vivent principalement dans des communautés défavorisées et pauvres, où il y a peu d'hygiène et de nombreux bâtiments sont gratuits, selon les chercheurs.

Les rats ne sont pas les seuls invités indésirables qui peuvent faire des ravages sur la santé mentale des propriétaires ou des locataires. En 2013, l'American Journal of Case Reports a publié l'étude de cas d'une femme de 62 ans qui s'est suicidée après avoir découvert des punaises de lit chez elle. La femme a déclaré qu'elle avait déjà eu des problèmes psychologiques, notamment un trouble bipolaire et un trouble de la personnalité suspecté. Apparemment, les ravageurs avaient donné à la femme la dernière éruption cutanée pour se suicider. Après s'être réveillée à 3 heures du matin, elle a découvert une tache de sang sur sa chemise de nuit, puis a écrit une lettre d'adieu et a envoyé un courriel à son amie. Dans ce message, elle a déclaré qu'elle ne pouvait plus vivre dans la peur d'être mangée vivante, disent les médecins. Le lendemain matin, elle a sauté à sa mort de son balcon au 17ème étage.

Les effets psychosociaux de l'infestation par des ravageurs doivent être examinés de plus près
L'augmentation récente des maladies parasitaires montre que des mesures doivent être prises rapidement pour contrôler et éliminer les infestations de ravageurs, expliquent les médecins. De plus, les personnes concernées doivent être soutenues et conseillées. Les scientifiques ajoutent que les effets psychosociaux de l'infestation de rats dans les zones urbaines doivent être examinés de plus près afin de mieux comprendre le problème et trouver des solutions. (comme)

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