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Hormone des câlins: les câlins soulagent la douleur


L'ocytocine, l'hormone câline, a un effet analgésique
L'hormone ocytocine renforce non seulement le lien entre la mère et l'enfant, mais influence également le comportement entre les partenaires. Mais la soi-disant «hormone du câlin» a beaucoup plus d'effets. Il semble également soulager la douleur, comme l'ont découvert les chercheurs.

Hormone câlinée aux effets multiples
L'ocytocine joue un rôle majeur dans l'accouchement, car elle déclenche une contraction des muscles utérins et déclenche le travail. Il est également important pour un lien fort entre la mère et l'enfant ainsi que pour l'injection de lait maternel. De plus, «l'hormone du câlin» influence également le comportement entre les partenaires et les interactions sociales générales en les rendant plus liés et apaisants. Mais l'hormone peut faire beaucoup plus. Ces dernières années, des recherches scientifiques ont montré que l'ocytocine pouvait contribuer à la perte musculaire et à l'anorexie. Et maintenant, les chercheurs rapportent que l'ocytocine peut avoir un effet analgésique.

Découverte des effets analgésiques de l'ocytocine
Comme le montre un message de la "Max Planck Society", des chercheurs de l'Institut Max Planck pour la recherche médicale à Heidelberg et des collègues d'autres pays ont découvert que l'ocytocine a un effet analgésique et ont constaté que la libération ne se fait pas uniquement par le sang, mais est également régulée via la moelle épinière. «Nous avons pu démontrer un nouvel aspect de l'effet de l'ocytocine et également découvert une nouvelle sous-population de petits neurones producteurs d'ocytocine», a déclaré le directeur Peter Seeburg. "Un groupe du type de petites cellules d'environ 30 cellules envoie ses terminaisons nerveuses aux gros neurones, provoquant la libération d'ocytocine dans le sang via l'hypophyse et la moelle épinière, où l'ocytocine sert de neurotransmetteur pour inhiber les cellules nerveuses."

Nouvelle approche du développement des thérapies contre la douleur
Comme le rapportent les scientifiques, ils ont acquis leurs connaissances grâce à des expériences sur des rats. Les animaux avec un taux élevé d'ocytocine dans le sang ont donc réagi moins fortement au toucher d'un pied enflammé. Selon les chercheurs, cela indiquait une sensation de douleur plus faible. En revanche, l'inhibition de l'effet ocytocine augmentait la sensation de douleur.

Les experts supposent que le sous-groupe des cellules productrices d'ocytocine existe également dans le cerveau humain. «Cependant, le système de l'ocytocine humaine est probablement plus complexe et se compose de plus de 30 cellules», explique Seeburg. De plus, la fonction de ces cellules chez l'homme est difficile à examiner. Néanmoins, les résultats pourraient constituer une nouvelle approche pour le développement de thérapies contre la douleur. (un d)

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