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Les chercheurs développent pour la première fois des cellules souches humaines à un stade précoce


Une meilleure compréhension des maladies génétiques est-elle possible?
Des chercheurs de l'Université de Cambridge ont réussi pour la première fois à extraire des cellules souches d'embryons humains à un stade très précoce. La nouvelle recherche pourrait aider à mieux comprendre certaines maladies génétiques, comme le syndrome de Down, à l'avenir.

Les scientifiques ont dérivé des cellules souches qui étaient à un stade très précoce d'un embryon humain. Sur la base des résultats des tests, les médecins espèrent être en mesure de développer de nouveaux traitements qui favorisent nos lignées cellulaires saines. De plus, les résultats actuels permettent de mieux comprendre les maladies génétiques. Les experts de l'Université de Cambridge ont publié leur étude dans la revue "Stem Cell Reports".

Les chercheurs tentent d'isoler des cellules souches naïves depuis des années
Des chercheurs britanniques ont dérivé des cellules souches pluripotentes dites naïves à partir d'embryons humains. Les scientifiques travaillaient sur cette réalisation depuis des décennies. Les connaissances nouvellement acquises pourraient bientôt permettre de mieux comprendre les maladies génétiques et de développer de nouvelles méthodes de traitement, affirment les médecins. Jusqu'à présent, nous n'avons pas été en mesure d'isoler ces cellules souches naïves, même si la technologie était là et nous avons pu les isoler chez la souris pendant 30 ans, a expliqué Ge Guo de l'Université de Cambridge.

Les cellules souches pluripotentes naïves offrent de nombreuses possibilités à des fins médicales
L'avantage des cellules souches pluripotentes naïves est qu'elles sont très flexibles par rapport aux autres types de cellules souches. En théorie, ils peuvent se développer dans n'importe quel tissu sans restrictions. Les cellules souches embryonnaires inchangées (à partir d'ovules fécondés) et les cellules souches pluripotentes induites (cellules cutanées reprogrammées) contiennent déjà des instructions pour se développer en certains types de cellules, disent les experts. Les cellules souches pluripotentes naïves ne contiennent pas de telles instructions, elles offrent donc de nombreuses opportunités potentielles à des fins thérapeutiques biomédicales.

Les cellules souches naïves permettent la modélisation des maladies humaines
Les cellules souches naïves ont de nombreuses applications, par exemple en médecine régénérative ou pour modéliser les maladies humaines, explique Guo. Pour la médecine régénérative, cela pourrait signifier que des traitements cellulaires «sains» efficaces pour les organes et les tissus pourraient être développés. En règle générale, un ovule qui a déjà été fécondé par un sperme commence à se diviser et à se répliquer avant que l'embryon ne commence à prendre forme, disent les chercheurs. Dans le cadre de ce processus, les cellules embryonnaires forment ensemble une structure appelée blastocyste. Cela comprend un certain nombre de types de cellules différents qui sont d'une importance cruciale pour le développement ultérieur de l'embryon, expliquent les médecins. Ceux-ci incluent des cellules naïves, à partir desquelles le corps de l'embryon se forme plus tard. Les scientifiques ont maintenant réussi à éliminer ces cellules blastocystes du processus. Les cellules ont été prélevées environ six jours après la fécondation, environ un jour après le début de la formation du blastocyste.

Les copies superflues de chromosomes provoquent des anomalies
L'extraction des cellules naïves à ce moment garantit que les cellules n'ont pas encore reçu d'instructions génétiques qui déterminent leur développement futur. La nouvelle technologie pourrait être particulièrement utile dans les recherches futures sur les maladies dues à des nombres de chromosomes anormaux, disent les experts. Le corps humain contient généralement 23 paires de chromosomes identiques, 22 paires et une paire de chromosomes sexuels. Mais ce n'est pas toujours le cas. Par exemple, certains enfants nés avec le syndrome de Down ont des copies supplémentaires qui peuvent causer des anomalies. Dans de nombreux embryons normaux de stade précoce également, nous pouvons identifier plusieurs cellules avec un nombre anormal de chromosomes, explique le chercheur Dr. Jenny Nichols.

Parce que nous pouvons séparer les cellules et les cultiver individuellement, nous sommes en mesure de produire des lignées cellulaires saines et anormales. Cela permet aux scientifiques de comparer directement les tissus de deux modèles entre eux. Un tissu est sain, l'autre tissu génétiquement identique n'a qu'un chromosome supplémentaire. Ces nouvelles opportunités pourraient nous aider à mieux comprendre des maladies comme le syndrome de Down, disent les médecins. (As)

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