Les chercheurs font un grand pas en avant dans le décodage de la schizophrénie

Les chercheurs font un grand pas en avant dans le décodage de la schizophrénie

Des chercheurs découvrent un lien entre le gène C4 et la schizophrénie
La schizophrénie est une condition aux effets secondaires dangereux. Par exemple, la maladie déclenche des perturbations dans les domaines de la perception et de la pensée. Les scientifiques recherchent depuis longtemps les racines biologiques de la schizophrénie. Leur découverte pourrait mener à des opportunités à l'avenir pour traiter ou même prévenir la maladie.

Lorsque les gens souffrent de schizophrénie, ils ne peuvent souvent plus mener une vie normale. Les causes de la maladie sont encore inconnues, mais des chercheurs américains ont maintenant tenté une étude pour identifier la racine biologique de la maladie afin de mieux traiter ou vaincre la schizophrénie. Les scientifiques ont publié les résultats de leur enquête dans la revue Nature.

Cause de la schizophrénie trouvée?
Les chercheurs du monde entier recherchent depuis longtemps les causes de la schizophrénie. À cette fin, des scientifiques américains ont maintenant analysé la génétique des souris de laboratoire. Du tissu cérébral a été prélevé sur les animaux d'essai au cours d'une autopsie et examiné. Les résultats pourraient révolutionner le traitement de la maladie, disent les médecins. Les connaissances acquises améliorent la compréhension de la maladie et offrent des moyens de traitement et de prévention, explique Bruce Cuthbert, directeur adjoint par intérim du "National Institute of Mental Health". Près d'un pour cent de la population générale développe la schizophrénie dans la vie. Les personnes touchées entendent alors des voix ou hallucinent, parlent d'idées étranges et croient que les autres pourraient lire dans leurs pensées. Les causes de la maladie n'ont jusqu'à présent pas été claires, expliquent les scientifiques.

Des chercheurs découvrent un «gène de risque»
Les derniers résultats de l'étude combinent le risque de schizophrénie avec un processus normal qui commence au début de l'âge adulte. Les premiers symptômes de la maladie apparaissent souvent à cet âge. Pendant cette période, le cerveau humain commence à raccourcir le nombre de nos synapses. La nouvelle étude suggère que si le processus devient incontrôlable et que trop de synapses sont effacées, la schizophrénie semble être liée, explique Steven McCarroll de la Harvard Medical School. Le processus est comparable à un jardinier qui veut réduire un peu les buissons, mais en coupe trop. Le résultat ne signifie pas que cette circoncision à elle seule provoque la schizophrénie. McCarroll explique que la maladie pourrait être favorisée en la combinant avec d'autres facteurs dans notre cerveau. L'étude a commencé par un test génétique. Une précédente analyse de l'ADN humain a montré plus d'une centaine de sites qui affectent le risque de schizophrénie. Cependant, les explications biologiques détaillées de ces influences sont très rares, expliquent les chercheurs. Cependant, la nouvelle étude identifie une sorte de «gène à risque». Les médecins ont également trouvé des preuves pour étayer leur théorie de la connexion.

La génération C4 augmente le risque de schizophrénie d'environ 30%
L'étude a examiné les données ADN de 28 799 personnes atteintes de schizophrénie et de 35 986 personnes sans maladie correspondante. Les chercheurs ont découvert qu'un gène appelé C4 peut augmenter le risque de schizophrénie chez une personne d'environ 30%. Le gène se présente sous différentes formes. Les chercheurs ont examiné les tissus cérébraux et ont trouvé des preuves que les formes qui présentent le plus grand risque de schizophrénie sont également les formes les plus actives du cerveau humain. Les scientifiques ont également découvert que le gène joue un rôle clé dans la circoncision des synapses. Bien que l'étude n'ait pas directement démontré que le recadrage excessif des synapses joue un rôle dans le développement de la schizophrénie, McCarroll dit que l'idée est concluante.

Le résultat doit être utilisé pour développer des médicaments
Des observations antérieures ont montré que la schizophrénie se développe principalement à l'adolescence. Le cerveau des patients atteints présente souvent peu de synapses, explique le médecin. Si les résultats actuels sont corrects, les scientifiques peuvent commencer à rechercher des médicaments qui pourraient intervenir, a déclaré McCarroll. De tels médicaments pourraient être utilisés, par exemple, lorsque les jeunes présentent les premiers symptômes du développement de la schizophrénie, mais la recherche est à des années de telles options de traitement, soulignent les médecins. (comme)

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