Dépression héréditaire: les mères et les filles ont des structures cérébrales presque identiques

Dépression héréditaire: les mères et les filles ont des structures cérébrales presque identiques

Les parents peuvent transmettre la prédisposition à une maladie mentale à la génération suivante. Par exemple, le père ou la mère souffre-t-il La dépression signifie que les enfants sont également plus à risque que les autres de tomber malades. Cependant, les mères déprimées «transmettent» apparemment leurs souffrances à leurs filles plus souvent qu'à leurs fils. Les scientifiques ont maintenant pu clarifier cette étonnante connexion et ont publié leurs résultats dans le «Journal of Neuroscience».

Le système limbique réagit différemment chez les souris femelles que chez les mâles
Le soi-disant «système limbique» est une section du cerveau située au-dessus du tronc cérébral. Il se compose de plusieurs structures, qui sont principalement responsables du traitement des émotions et des processus de mémoire. Celles-ci incluent, par exemple, l'amygdale, également connue sous le nom de «centre de la peur», l'hippocampe, le gyrus parahippocampique et le corps mamillaire, qui peuvent également influencer les fonctions sexuelles.

Il y a des années, des chercheurs en études animales avaient découvert que le système limbique dans le cerveau des bébés souris femelles et mâles «coïncidait» différemment. Les scientifiques ont reconnu qu'une charge de stress accrue sur la mère de la souris pendant la grossesse a un impact plus important sur la structure cérébrale de la progéniture femelle. Certaines parties du limbique avaient plus réagi au stress que les bébés souris mâles.

Les cerveaux des mères et des fils sont moins similaires
On sait aussi depuis longtemps que les filles de mères dépressives courent un risque plus élevé que leurs fils de devenir elles-mêmes déprimées. Une équipe de scientifiques dirigée par Fumiko Hoeft de l'Université de Californie a maintenant demandé si ce lien pouvait être attribué à des similitudes dans les structures cérébrales entre les mères et les filles. Hoeft et ses collègues ont examiné 35 familles dans lesquelles la dépression n'a pas été diagnostiquée par imagerie par résonance magnétique et ont comparé le volume de matière grise dans le système limbique des parents et de leurs enfants. Il a été démontré que le cerveau des mères et des filles avait en fait plus de similitudes que ceux des mères et des fils ou des pères et de leurs enfants.

Cependant, cette découverte ne signifie pas que les mères sont responsables de la dépression de la fille, a souligné Fumiko Hoeft, selon un communiqué de presse de l'Université de Californie. «De nombreux facteurs jouent un rôle dans la dépression: les gènes qui ne viennent pas de la mère, l'environnement social et les expériences de vie, pour n'en nommer que trois. La transmission mère-fille n'en est qu'une partie », a poursuivi le scientifique.

Selon Hoeft, on peut supposer que non seulement la dépression, mais aussi d'autres maladies neuropsychiatriques (telles que la maladie d'Alzheimer ou la schizophrénie), dans lesquelles les gènes jouent un rôle, peuvent être mieux étudiées à l'avenir à l'aide de l'IRM. «L'examen des modèles intergénérationnels dans le cerveau humain ouvre la porte à une toute nouvelle voie de recherche», résume le scientifique. (Non)

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