Les bandeaux absorbants peuvent analyser la chimie corporelle

Les bandeaux absorbants peuvent analyser la chimie corporelle

Le nouveau capteur de transpiration portable fournit des résultats en temps réel
Notre sueur contient une combinaison de nombreuses substances qui permettent de tirer des conclusions sur l'état de santé. Des scientifiques de l'Université de Californie à Berkeley (USA) ont profité de cet aspect et ont développé des capteurs de sueur portables capables d'analyser la chimie de notre corps en temps réel.

A l'aide d'un capteur en plastique souple porté sur le corps, la sueur est analysée et les résultats du test moléculaire sont envoyés sur un smartphone, expliquent les scientifiques de l'Université de Californie dans la revue "Nature". Cependant, le capteur n'a jusqu'à présent enregistré que quatre biomarqueurs essentiels: le glucose, le lactate, le sodium et le potassium. Par exemple, un manque de liquides ou une fatigue musculaire peuvent être détectés tôt. Les futures versions des capteurs de sueur pourraient couvrir un spectre beaucoup plus large de substances et permettre ainsi une surveillance en temps réel de l'état de santé dans son ensemble, espèrent les chercheurs.

Capteurs de transpiration dans les bandeaux et les bracelets?
Le scientifique des matériaux de l'Université de Californie a réussi à développer un petit capteur portable qui lit la composition moléculaire de la sueur et transmet les résultats à un smartphone en temps réel. Les capteurs en plastique flexible pourraient, par exemple, être incorporés dans des bracelets ou des bandeaux et indiquer des changements dans le corps à un stade précoce, rapportent leurs créateurs. «L'idée est un capteur pouce vers le haut ou vers le bas qui fournit des informations en temps réel. Cela peut donner une alarme si, par exemple, vous avez besoin de médicaments ou de déshydratation et avez besoin d'un peu d'eau à boire », explique Ali Javey de l'Université de Californie.

Analyse en temps réel des biomarqueurs
Des capteurs pour l'analyse de la sueur ont déjà été développés par divers laboratoires, rapportent des scientifiques américains. La sueur contient un grand nombre d'électrolytes et de métabolites, qui sont les produits finaux de processus biologiques dans le corps (par exemple la formation d'acide lactique pendant l'entraînement physique). Cependant, les capteurs disponibles à ce jour se concentraient généralement sur un composant de la soudure et ne pouvaient pas transmettre leurs mesures en temps réel, écrivent Javey et ses collègues. John Rogers de l'Université de l'Illinois, qui était également impliqué dans le développement des nouveaux capteurs de sueur, a terminé l'analyse chimique complète des substances absorbées par les anciens capteurs de sueur à l'aide d'instruments séparés et non portables. «L'appareil actuel est portable, il offre des flux de données continus et mesure plusieurs biomarqueurs en même temps», poursuit Rogers.

La température corporelle et quatre autres valeurs sont enregistrées
Les progrès technologiques ont permis d'équiper les nouveaux capteurs d'une carte électronique flexible et d'un réseau de capteurs en plastique qui mesure le glucose, le lactate, le sodium, le potassium et la température corporelle, rapportent les scientifiques. Dès que le capteur entre en contact avec la sueur, des signaux électriques sont générés, que le capteur amplifie ou filtre puis calibre en fonction de la température de la peau. Cette étape est importante car «les capteurs électrochimiques sont très sensibles à la température et à la température cutanée lorsque nous transpirons», explique Ali Javey. Les données obtenues sont ensuite transférées sur un smartphone.

Large gamme d'applications
Selon les chercheurs, les capteurs de sueur ne seront jamais aussi précis que les tests sanguins qui constituent le «gold standard», et la pertinence médicale de l'information doit ensuite être testée plus avant. Cependant, l'examen de la sueur présente l'avantage qu'il n'est pas nécessaire de prélever du sang avec l'aiguille et cette dernière n'offre pas non plus de moyen pratique pour évaluer l'état de santé de minute en minute, alors que les capteurs de sudation fournissent des résultats en temps réel. À l'avenir, les chercheurs espèrent élargir encore plus les possibilités de l'application médicale du capteur de sueur et enregistrer des biomarqueurs supplémentaires. Javey explique que certains biomarqueurs de la sueur sont associés à la dépression, par exemple. «En regardant les autres produits chimiques, nous pourrions être en mesure d'obtenir des informations sur la santé mentale d'une personne», souligne le chercheur. (fp)

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