Le stress influence notre perception spatiale

Le stress influence notre perception spatiale

Les scénarios de paysage complexes ne sont perceptibles que dans une mesure limitée lorsqu'ils sont stressés
Le stress a un impact sur de nombreux processus dans l'organisme humain et est associé au développement d'une grande variété de plaintes telles que l'hypertension artérielle, la démence ou la dépression. Selon les derniers résultats de l'étude, le stress influence également la perception spatiale.

Dans leur étude actuelle, des scientifiques de l'Université de la Ruhr à Bochum (RUB) ont constaté que la perception d'informations spatiales complexes est considérablement altérée en cas de stress. La raison en est la fonction modifiée de l'hippocampe sous l'influence du cortisol, une hormone du stress. Les résultats de l'étude ont été publiés dans la revue "Psychoneuroendocrinology". Les personnes stressées ne peuvent percevoir des scénarios de paysage complexes que dans une mesure limitée.

Influence de l'hormone du stress cortisol sur l'hippocampe
Dans leur étude comportementale, les neuroscientifiques de RUB "ont examiné l'influence du stress sur la perception des visages et des paysages", a déclaré l'université. Dans des études antérieures du centre de recherche en collaboration neuroscientifique de la RUB, il avait déjà été prouvé "que la libération de l'hormone du stress cortisol affecte la mémoire à long terme dans l'hippocampe." En outre, les chercheurs de la RUB ont pu prouver dans d'autres études que l'hippocampe n'est pas seulement important pour la mémoire, mais intervient également dans la perception des paysages ou des espaces. La question s'est donc posée de savoir si l'influence de l'hormone du stress cortisol sur l'hippocampe a également des conséquences sur la perception spatiale. Dans l'étude actuelle, le professeur Dr. Oliver T. Wolf (psychologie cognitive AE) et le professeur Dr. Boris Suchan (AG Clinical Neuropsychology) a lié les axes de recherche et examiné "comment le stress affecte la perception spatiale et le traitement des visages", rapporte la RUB.

Test de stress socialement évaluatif en eau froide
Dans leur étude comportementale, les scientifiques ont étudié chez les jeunes hommes les déviations dans la perception des visages et des paysages sous l'influence du stress. Chez les sujets du groupe test, le stress et donc la libération de l'hormone du stress cortisol ont été générés par un soi-disant «test de stress socialement évaluatif en eau froide», tandis que les participants du groupe témoin ont pu entrer dans l'étude détendus. Pendant le test de stress en eau froide, «les participants à l'étude sont invités à plonger leurs mains dans l'eau glacée aussi longtemps que possible, mais pendant un maximum de trois minutes», expliquent les chercheurs. En attendant, ils sont filmés, observés et guidés par une chercheuse. Ce test est généralement établi dans la recherche sur le stress.

Perception des visages non affectée
Selon le RUB, "l'évaluation des tests visuels ultérieurs a montré que les sujets stressés ont moins bien performé que le groupe témoin non stressé, en particulier lorsqu'ils perçoivent des scénarios de paysage complexes." En revanche, il n'y avait pas de différences statistiquement significatives entre les groupes lors de la perception des visages . La raison des écarts est le traitement différent de l'information dans l'hippocampe, "une zone du lobe temporal du cerveau, dont la fonction est influencée par l'hormone du stress cortisol", rapporte le RUB. Les résultats actuels "confirment l'idée que les paysages et les espaces dans l'hippocampe, mais les visages sont traités dans d'autres zones du lobe temporal", souligne le doctorant Marcus Paul. Le stress a une influence décisive sur l'hippocampe et affecte non seulement le rappel de la mémoire mais également la perception spatiale. D'autres investigations dans le tomographe à résonance magnétique sur les modèles d'activation spéciaux de l'hippocampe sous stress devraient maintenant suivre afin de soutenir les résultats de l'étude actuelle, selon la RUB. (fp)

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