Virus ou bactérie? Nouveau test pour permettre une détection rapide

Virus ou bactérie? Nouveau test pour permettre une détection rapide

Les chercheurs développent des méthodes pour identifier rapidement le type d'agent pathogène
Les antibiotiques ne fonctionnent que sur une infection bactérienne, ils sont absolument impuissants contre les virus. Néanmoins, de nombreux patients se voient encore prescrire des médicaments spéciaux pour une infection virale. Cependant, un test rapide nouvellement développé pourrait y remédier. Parce que cela devrait clarifier la cause d'une infection dans l'heure dans le futur.

Les antibiotiques sont inefficaces contre les infections virales
La découverte des antibiotiques est l'un des développements les plus importants de l'histoire médicale, car ils peuvent être utilisés pour traiter des infections potentiellement mortelles telles que la pneumonie bactérienne peut être guérie. Mais les remèdes n'aident que contre les bactéries. Avec des maladies infectieuses courantes telles que La bronchite ou la grippe, par contre, restent inefficaces, car elles sont principalement causées par des virus. Cependant, de nombreux patients se voient encore prescrire un antibiotique dans ce cas, ce qui peut avoir de mauvaises conséquences. En effet, une utilisation excessive et inappropriée du médicament entraîne des effets secondaires indésirables et peut réduire l'efficacité du médicament à long terme. En septembre 2014, le président Barack Obama a mis en place un groupe de travail aux États-Unis pour élaborer un plan d'action national.

Désormais, la situation pourrait être atténuée à l'aide d'un nouveau test. Ceci est rapporté par une équipe de chercheurs de l'Université Duke à Durham (USA) dans la revue "Science Translational Medicine". Selon cela, la méthode peut analyser les schémas d'activation de certains gènes («signatures de gènes») et a pu obtenir de meilleurs résultats dans une étude par rapport au test commun à la procalcitonine (en bref: test PCT). Il est prévu que le nouveau test puisse clarifier en une heure s'il existe une infection bactérienne ou virale des voies respiratoires, ont déclaré les chercheurs.

Les médecins se sécurisent avec une ordonnance

"Les infections respiratoires sont l'une des raisons les plus courantes pour lesquelles les gens vont chez le médecin", a déclaré Ephraim Tsalik de l'Université Duke à Durham (USA), selon un rapport de l'université. Environ les trois quarts des patients se verraient prescrire des antibiotiques pour traiter une infection bactérienne - bien que dans la plupart des cas il s'agissait d'une infection virale, explique Tsalik. Cela est principalement dû au diagnostic peu clair, car les professionnels de la santé peuvent souvent à peine distinguer la bronchite du début de la pneumonie. Alors que la première est principalement causée par des virus, la pneumonie résulte principalement d'une infection bactérienne - et ne nécessite donc normalement pas d'antibiotique pour le traitement. Cependant, par mesure de précaution, de nombreux médecins émettraient une ordonnance pour éviter de prendre des risques.

Nausées et infections fongiques dues aux antibiotiques
Cependant, l'utilisation excessive et inappropriée d'antibiotiques ne reste pas sans conséquences, car des effets secondaires désagréables tels que par ex. réactions allergiques, troubles gastro-intestinaux ou infections fongiques. La santé publique est également à risque, car de nombreux agents pathogènes bactériens sont désormais insensibles au médicament en raison d'une utilisation trop fréquente et incorrecte. "La résistance croissante des bactéries aux antibiotiques est un problème majeur", a confirmé Mathias Pletz, directeur du Centre de médecine infectieuse et d'hygiène hospitalière de l'hôpital universitaire de Jena, à l'agence de presse "dpa". Par conséquent, il ne pouvait pas être reporté pour réduire l'utilisation d'antibiotiques, a poursuivi Pletz.

Comme le rapporte l'université, Tsalik et son équipe ont initialement identifié des signatures génétiques typiques dans le sang indiquant si l'infection avait été causée par des virus ou des bactéries. Ils ont ensuite testé leur procédure nouvellement développée sur cinq bases de données et près de 320 patients dans des cliniques. Pour la majorité des personnes touchées (115 personnes), l'infection respiratoire était causée par des virus (par exemple la grippe ou les rhinovirus), dans 70 cas, il s'agissait d'une infection bactérienne. 88 autres personnes ont été touchées par une maladie non infectieuse, les 44 personnes restantes étaient en bonne santé.

Le test détermine plus de cas que les procédures PCT courantes
Le test a donné un résultat étonnant car il a déterminé la cause des symptômes de manière plus fiable que le test sanguin auparavant courant pour la procalcitonine (PCT). Selon le rapport, la nouvelle procédure a apporté de la clarté dans 87% des cas, tandis que le test PCT largement répandu a atteint un taux de réussite de 78%. Le test est actuellement en cours de développement, de sorte qu'à l'avenir il fournira un résultat fiable en 60 minutes. Cela pourrait être un énorme soulagement dans la pratique clinique quotidienne, car la technologie actuelle prend jusqu'à dix heures à déterminer.

Le test doit être réalisable avec les systèmes existants
«Nous travaillons à développer un test qui peut être réalisé dans les installations cliniques existantes de la plupart des laboratoires cliniques. Nous pensons que cela pourrait en fait affecter l'utilisation appropriée des antibiotiques et guider l'utilisation des traitements antiviraux à l'avenir », a déclaré l'auteur principal Christopher W. Woods de l'Université Duke. Mathias Pletz voit également du potentiel dans l'étude actuelle: selon cela, il s'agit d'une "étude très bien pensée" pour laquelle les scientifiques auraient inclus des personnes malades sans infection en plus de personnes ayant des antécédents génétiques différents. "Le processus offre un regard vers l'avenir", a déclaré l'expert à "dpa".

Alternativement, cependant, il existe déjà un autre moyen de réduire l'utilisation des antibiotiques. Selon Pletz, une étude de Hanovre a montré qu'il suffisait souvent que le médecin émette une prescription d'antibiotiques, mais demande de ne pas les racheter immédiatement. Au lieu de cela, les patients ont été invités à appeler le bureau le lendemain et à s'enquérir du résultat du test PCT. Étant donné que les antibiotiques ne doivent être utilisés que pour une cause bactérienne, leur utilisation a diminué d'environ 40%, a déclaré Pletz. (Non)

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