Veau: des caresses occasionnelles favorisent la prise de poids

Veau: des caresses occasionnelles favorisent la prise de poids

Si les veaux sont caressés régulièrement, ils développent une bonne relation avec le propriétaire et prennent évidemment du poids plus rapidement. C'est le résultat d'une étude menée par l'Université de médecine vétérinaire de Vienne, pour laquelle 104 veaux Holstein ont été examinés. La manipulation amicale des animaux peut également être économiquement intéressante pour les exploitations laitières. Parce que des études antérieures ont montré que les veaux avec une prise de poids rapide après la naissance donnent plus de lait plus tard que la vache.

Dans l'élevage laitier conventionnel, les veaux sont généralement séparés directement de leur mère puis élevés individuellement ou en groupe. Les scientifiques viennois avaient caressé un veau sur deux trois minutes par jour pendant 14 jours après la naissance, lui parlant d'une manière amicale. Pour ce faire, ils ont sélectionné un endroit sur le cou où les animaux semblent particulièrement heureux d'être touchés.

Au moment du sevrage (90 jours après la naissance), les veaux précédemment caressés étaient plus lourds que ceux qui ne recevaient pas de tels soins. Le gain de poids a été augmenté de trois pour cent. Cela correspondrait plus tard à une production supplémentaire de 50 kilogrammes de lait par an. Vraisemblablement, les veaux peuvent mettre plus d'énergie dans la croissance car ils montrent moins de réactions de peur envers les humains et ont donc moins de dépenses énergétiques. De plus, les caresses peuvent entraîner la libération d'hormones telles que l'ocytocine et des substances messagères dans le tractus gastro-intestinal, qui favorisent la prise de poids.

En outre, les scientifiques ont examiné la qualité de la relation homme-animal en utilisant le soi-disant test de distance alternatif. La distance à partir de laquelle le veau tourne lorsqu'une personne connue s'approche de l'animal par l'avant est déterminée. Si les animaux ont confiance, la distance d'évasion est petite. Les veaux caressés n'ont pas échappé aux humains aussi rapidement que les animaux du groupe témoin.

Les scientifiques recommandent aux agriculteurs de maintenir un contact régulier avec les animaux - même si trois minutes par jour et le veau peuvent difficilement être atteints. La manipulation amicale sur une plus longue période de temps a certainement des effets positifs - sur le bien-être de l'animal et finalement aussi sur le plan économique. (Heike Kreutz, aide)

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