Chercheurs: les gènes de Neandertal renforcent notre système immunitaire

Chercheurs: les gènes de Neandertal renforcent notre système immunitaire

Les traces de gènes des premiers humains ont un effet positif sur notre santé
Le Neandertal est considéré comme éteint depuis environ 30 000 ans. Mais apparemment, nous les humains portons encore en nous des traces de nos anciens parents, ce qui a un effet positif sur la santé. Cela a maintenant été prouvé par deux projets de recherche menés indépendamment à Leipzig et à Paris. En conséquence, les gènes de Néandertal renforcent notre système immunitaire et assurent ainsi une meilleure protection contre les infections.

Eteint depuis 30000 ans
Le soi-disant «homme de Néandertal» (scientifiquement: «Homo neanderthalensis») est un parent de l'être humain d'aujourd'hui qui a disparu depuis plusieurs décennies (Homo sapiens). Il s'est développé en Europe en même temps que l'Homo Sapiens en Afrique, où les deux avaient les mêmes ancêtres africains avec l'Homo erectus. Avant que les deux types de personnes ne se propagent en Europe et en Asie, cependant, ils avaient apparemment eu des relations sexuelles entre eux il y a des milliers d'années - parce que les chercheurs ont montré il y a quelques années que les personnes vivant sur ces continents portent aujourd'hui de 1 à 4% du génome de Néandertal.

Effets positifs sur la défense de l'organisme
Mais quelle est l'importance des relations inter-espèces pour l'évolution humaine? Des chercheurs de Leipzig de l'Institut Max Planck d'anthropologie évolutive ainsi que des scientifiques de l'institut de recherche français CNRS et de l'Institut Pasteur de Paris ont abordé cette question et sont parvenus à des résultats intéressants dans deux études indépendantes. En conséquence, les mélanges apporteraient des avantages pour la santé à certains descendants d'aujourd'hui grâce aux gènes de Néandertal ayant un effet positif sur le système immunitaire et augmentant la protection contre les maladies infectieuses. Dans le même temps, les parties héritées de l'ADN peuvent également avoir un côté sombre, car elles peuvent favoriser le développement d'allergies.

Les individus immunisés ont différents niveaux de Néandertaliens
Certains immunogènes congénitaux tels que les soi-disant «Toll-Like-Receptors» (TLR) ont montré une portion néandertalienne plus élevée que le reste du génome, a déclaré Lluis Quintana-Murci de l'Institut Pasteur et du CNRS dans un message de la société Max Planck. «Cela montre à quel point l'échange de gènes entre espèces aurait pu être important pour l'évolution du système immunitaire inné chez l'homme», explique l'expert. Les gènes TLR agissent donc à la surface cellulaire, où ils détectent et combattent les composants des bactéries, des champignons et des parasites.

Dans leur étude, les scientifiques français ont examiné l'évolution du système immunitaire inné et analysé à la fois les données génomiques des personnes vivant aujourd'hui et les séquences génomiques des anciens hominines. Il s'est avéré qu'il y avait eu peu de changement chez certains patients immunisés sur une longue période. Dans le cas d'autres gènes, en revanche, une nouvelle variante est devenue reconnaissable, qui s'est rapidement établie afin de par ex. s'adapter aux conditions environnementales changeantes. La plupart des ajustements des gènes codant pour les protéines se seraient produits au cours des 6 000 à 13 000 dernières années, alors que les humains ont progressivement évolué de chasseurs et cueilleurs à des agriculteurs.

Lien possible avec une sensibilité accrue aux allergies
Les chercheurs de Leipzig sont arrivés à la même conclusion, mais ils n'ont pas examiné directement le système immunitaire, mais la signification fonctionnelle des gènes que les humains modernes ont hérités d'espèces antérieures. Les trois mêmes gènes TLR ont été trouvés que les collègues français, avec deux des variantes génétiques ressemblant principalement au génome de Néandertal et le troisième plus similaire au génome du peuple Denisova. Il s'agit également d'une population du genre "Homo", qui vivait dans le sud de la Sibérie il y a environ 40 000 ans.

L'équipe dirigée par Dr. Janet Kelso et Dr. Michael Dannemann de l'Institut Max Planck d'anthropologie évolutive de Leipzig a conclu que ces variantes génétiques représentent un avantage pour le porteur, car les anciennes variantes augmentent l'activité des gènes TLR et renforcent la propre défense du corps. D'une part, cela offre une meilleure protection contre les infections - mais en même temps, la sensibilité aux allergies peut également être augmentée, a annoncé l'institut.

Les adaptations à l'environnement profitent aux personnes modernes
«Les deux études montrent que le mélange de personnes âgées a des effets fonctionnels sur les personnes modernes, qui, entre autres, servent à mieux s'adapter à notre environnement, par exemple, nous offrent une plus grande résistance aux agents pathogènes ou nous facilitent la transformation de nouvelles ressources alimentaires», déclare Kelso, dont l'étude a été récemment publiée dans le "American Journal of Human Genetics".

Selon le scientifique, cela semble "surprenant", mais c'est "néanmoins plausible", car "lorsque les gens modernes se sont installés en Europe et dans la partie occidentale de l'Asie, les Néandertaliens y vivaient déjà depuis 200 000 ans et s'intéressaient à leur climat, leurs ressources alimentaires et leurs pathogènes. Région bien adaptée », explique Kelso. Les humains modernes pourraient alors également bénéficier de ces ajustements en les mélangeant aux personnes âgées.

Selon le Dr. Michael Dannemann, un Européen, porte 2% d'ADN de Néandertal, bien que la fréquence dans certaines régions du génome - comme les gènes de défense TLR - soit considérablement augmentée. «Cela se reflète encore dans les gens aujourd'hui. Nous ne pouvons pas dire s'il est encore avantageux, désavantageux ou totalement neutre », déclare le Dr. Michael Dannemann a déclaré à l'agence de presse "dpa". (Non)

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