Épidémie d'Ebola vaincue: des milliers d'orphelins ont besoin d'aide

Épidémie d'Ebola vaincue: des milliers d'orphelins ont besoin d'aide

Les défis après la fin de l'épidémie d'Ebola
L'épidémie d'Ebola en Afrique de l'Ouest a été une catastrophe pour les pays touchés, avec un impact sur la société dans son ensemble. Dans l'intervalle, cependant, l'épidémie semble à nouveau maîtrisée dans tous les pays touchés. Mercredi, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a officiellement déclaré la fin de l'épidémie d'Ebola en Guinée. La Sierra Leone a déjà franchi cette étape et le Libéria devrait emboîter le pas en janvier. Cependant, les États sont toujours aux prises avec les conséquences de l'épidémie. Par exemple, des milliers d'orphelins ont besoin d'aide, les systèmes de santé doivent être reconstruits et la stigmatisation de la survie doit être corrigée.

Selon l'OMS, aucune personne n'a été testée positive à Ebola en Guinée depuis 42 jours et la transmission d'Ebola peut ainsi être officiellement déclarée terminée. Ceci est suivi d'une période de 90 jours de surveillance accrue pour s'assurer que les nouveaux cas potentiels sont reconnus immédiatement avant que d'autres personnes ne soient infectées. Au total, environ 28 600 personnes ont développé la fièvre Ebola au cours de l'épidémie et plus de 11 000 sont mortes des conséquences de l'infection. Des milliers d'enfants sont devenus orphelins ou pleins. Le Fonds des Nations Unies pour l'enfance (UNICEF) prévient qu'ils ont maintenant un besoin urgent de soutien.

22000 orphelins à travers l'épidémie
Bien que la fin officielle de l'épidémie d'Ebola en Guinée soit une bonne occasion, "nous devons nous rappeler que les enfants ont été particulièrement touchés par Ebola", souligne le Dr. Mohamed Ag Ayoya, représentant de l'UNICEF en Guinée. «Plus de 22 000 enfants en Guinée, au Libéria et en Sierra Leone ont perdu un de leurs parents ou les deux. Ils sont traumatisés et continuent d'être stigmatisés dans leur quartier », a poursuivi Ayoya. Pour ces milliers de filles et de garçons, la fin officielle de l'épidémie n'est pas la fin de l'épidémie, car ils en subiront les conséquences toute leur vie. Rien qu'en Guinée, 6 220 enfants auraient perdu un ou les deux parents ou leur principal dispensateur de soins. Selon l'UNICEF, les orphelins ont un besoin urgent d'aide, mais les enfants qui ont survécu à une infection à Ebola ont également besoin d'aide.

Bâtir des systèmes de santé requis
Les experts du Fonds des Nations Unies pour l'enfance voient les défis les plus importants après la fin de l'épidémie d'Ebola, en particulier dans la (re) construction des systèmes de santé, qui ont été profondément secoués par Ebola. En Guinée, par exemple, les vaccinations des enfants de moins d'un an ont chuté de 30 pour cent, toutes les admissions à l'hôpital ont diminué de 54 pour cent et les traitements par du personnel qualifié ont diminué de 11 pour cent. «La faiblesse des systèmes de santé dans les trois pays touchés a alimenté l'épidémie d'Ebola et aujourd'hui le système en Guinée est encore plus faible», souligne Ayoya.

Les orphelins ont besoin de soutien
L'OMS et ses partenaires locaux concentrent actuellement leurs efforts sur l'accès de tous les survivants aux soins médicaux et psychosociaux et sur la mise en place d'un dépistage complet des virus persistants. Selon l'OMS, le conseil et l'éducation devraient également être utilisés pour lutter contre la stigmatisation des survivants. Depuis le début de l'épidémie, l'UNICEF affirme qu'il s'efforce de fournir suffisamment d'eau potable et d'assainissement à la population sur place et soutient les orphelins et autres enfants touchés pour garantir que toutes les filles et tous les garçons puissent poursuivre leurs études. Parce que fréquenter l'école est la base de leur avenir et que des millions d'enfants n'ont pas été à l'école pendant des mois pendant l'épidémie. (fp)

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