Science: l'hormone hépatique freine notre préférence pour les sucreries et l'alcool

Science: l'hormone hépatique freine notre préférence pour les sucreries et l'alcool

Pouvez-vous contrôler l'alcool et le sucre grâce à l'hormone hépatique?
Une hormone spéciale dans le foie a une influence significative sur les préférences individuelles pour les bonbons et l'alcool. L'équipe de recherche autour du Dr. Steven Kliewer, professeur de biologie moléculaire et de pharmacologie à l'Université du Texas Southwestern Medical Center, a découvert que l'hormone FGF21 (facteur de croissance des fibroblastes 21), qui est produite dans le foie, influence les préférences des mammifères pour l'alcool et le sucre. Les scientifiques ont publié leurs résultats dans la revue "Cell Metabolism".

L'hormone hépatique agit à travers le système de récompense du cerveau et peut réduire considérablement le besoin de sucreries et d'alcool chez les mammifères, a déclaré le Southwestern Medical Center de l'Université du Texas. Les chercheurs espèrent que leurs résultats contribueront au développement de drogues pour la dépendance à l'alcool et l'obésité. En raison des effets uniques du FGF21, les formes de la protéine sont déjà en cours d'évaluation en tant que médicaments possibles pour le traitement de l'obésité et du diabète de type 2, rapportent Kliewer et ses collègues. Les résultats actuels montrent que les utilisations possibles de médicaments basés sur l'hormone hépatique peuvent être encore plus étendues qu'on ne le pensait auparavant.

Le penchant pour l'alcool et le sucre s'estompe
Dans leurs études, les chercheurs ont utilisé des souris et des primates pour examiner l'effet d'un taux élevé de FGF21 sur la préférence pour le sucre et l'alcool. De plus, elle a évalué la libération de dopamine dans le cerveau de l'animal. En tant que neurotransmetteur, la dopamine joue un rôle central dans le système de récompense. "Nous avons constaté qu'une libération accrue de FGF21 réduisait considérablement la préférence pour les sucreries et l'alcool chez les souris et réduisait la préférence pour les sucreries chez les primates", rapporte le co-auteur Dr. David Mangelsdorf. Pour s'assurer que FGF21 fonctionne à travers le système de récompense du cerveau, les scientifiques ont testé ce qui se passe lorsque le co-récepteur β-clotho dans le système nerveux central des souris est éteint. Si ce co-récepteur n'est pas présent, FGF21 ne peut pas fonctionner. L'absence du co-récepteur dans le système nerveux central signifiait qu'il n'y avait pas de changement dans la préférence gustative.

Effet à travers le système de récompense dans le cerveau
Selon les chercheurs, un niveau élevé de l'hormone hépatique entraîne une réduction de la concentration de dopamine dans la région cérébrale du noyau accumbens, ce qui signifie que le système de récompense est moins stimulé et que la préférence pour le sucre et l'alcool diminue. «Nos résultats montrent que le FGF21 affecte les préférences nutritionnelles et d'autres comportements dépendants de la récompense chez les humains, et que l'hormone pourrait potentiellement être utilisée pour traiter l'alcoolisme», souligne le professeur Dr. Kliewer. Cependant, d'autres études sont nécessaires pour évaluer les effets du FGF21 sur la préférence pour les bonbons et l'alcool et d'autres comportements de récompense chez l'homme. (fp)

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