Scientifiques: les craintes augmentent le risque de démence

Scientifiques: les craintes augmentent le risque de démence

Une grande peur peut endommager notre cerveau
Y a-t-il un lien entre la peur et la démence? Développons-nous la démence plus rapidement si nous sommes plus exposés à l'anxiété dans notre vie quotidienne? Une étude récente menée par des chercheurs américains affirme qu'une forte anxiété libère une hormone du stress. Cette hormone est capable d'endommager certaines parties du cerveau humain. Les scientifiques ont maintenant publié les résultats de l’étude dans la revue spécialisée "Alzheimer’s & Dementia: The Journal of the Alzheimer’s Association".

La dernière étude de l'Université de Californie du Sud (USC) a révélé que les personnes qui éprouvent souvent une grande anxiété sont une fois et demie plus susceptibles de développer une démence dans leur vie. Des études antérieures ont trouvé un lien entre la démence et les problèmes de santé mentale. Maintenant, cependant, un lien direct entre les peurs et la démence a été examiné pour la première fois.

L'anxiété peut rapidement devenir une maladie chronique à vie
Dans le passé, l'anxiété a été relativement peu étudiée par rapport à la dépression, en particulier chez les personnes âgées. La dépression semble être beaucoup plus fréquente à l'âge adulte, mais en règle générale, ces plaintes ne sont qu'épisodiques. En revanche, la peur pathologique est un problème qui tend à devenir une maladie chronique à vie, expliquent les scientifiques dans leur étude. Pour cette raison, de nombreuses personnes auraient également tendance à voir la peur comme faisant partie de leur personnalité.

Le cortisol, une hormone du stress, endommage l'hippocampe et le cortex frontal
Les résultats de l’ancienne «étude suédoise des jumeaux sur l’adoption du vieillissement» ont été utilisés pour la présente étude. Les données couvraient une période d'observation de 28 ans et 1 082 sujets ont participé aux études. Dans l'étude, on a demandé aux jumeaux de remplir des questionnaires tous les trois ans. En outre, les sujets testés ont été examinés pour des signes de démence, expliquent les médecins. Afin de déterminer si les peurs quotidiennes et le risque de démence sont corrélés, les chercheurs ont comparé les sujets ayant des craintes majeures aux sujets testés ayant des craintes mineures. Il a été constaté que des concentrations plus élevées d'hormones de stress telles que le cortisol se sont produites chez des sujets souffrant d'une grande anxiété. Le cortisol peut endommager des parties du cerveau telles que l'hippocampe et le cortex frontal, a expliqué l'auteur principal Andrew Petkus. Les scientifiques américains ont également découvert qu'une relation anxiété-démence est plus prononcée chez les jumeaux dizygotes que chez les jumeaux monozygotes. Cette découverte pourrait signifier que les facteurs génétiques de la peur et de la démence peuvent être partagés.

Dépression sans affecter le lien entre la peur et la démence
Les sujets qui ont développé plus tard la démence étaient des personnes qui souffraient souvent d'une anxiété sévère dans leur vie, soupçonnait le co-auteur, le professeur Margaret Gatz. Des études antérieures ont exploré la relation entre la démence et des variables psychologiques telles que la dépression et le névrosisme. Cependant, la présente étude a révélé que le lien entre l'anxiété et la démence est indépendant du facteur de risque de dépression. Les patients qui avaient été traités pour anxiété au cours de leur vie avaient un risque plus faible de démence par rapport aux sujets qui n'avaient jamais demandé d'aide médicale. (As)

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