Une nouvelle thérapie crée de l'espoir pour le cancer de la peau

Une nouvelle thérapie crée de l'espoir pour le cancer de la peau

Les chercheurs testent avec succès de nouvelles méthodes de détection des métastases
Le cancer de la peau noire (mélanome malin) est considéré comme particulièrement malin car il se propage tôt dans les canaux sanguins et lymphatiques et développe ainsi rapidement des métastases dans les ganglions lymphatiques ou d'autres organes du corps. En conséquence, un diagnostic précoce est particulièrement important pour pouvoir traiter le cancer de la meilleure façon possible. Des chercheurs de l'hôpital universitaire d'Essen ont examiné une nouvelle technologie prometteuse qui pourrait remplacer une grande partie des opérations à l'avenir. Ils ont maintenant publié leurs résultats dans la revue "Science Translational Medicine".

Forme la plus maligne de cancer de la peau
Le mélanome malin de la peau - également appelé cancer de la peau noire - est la forme la plus maligne de cancer de la peau. Comme la forme de cancer provient de la peau, les cellules cancéreuses se propagent à partir de là dans les canaux sanguins et lymphatiques à un stade précoce. Ils peuvent se propager dans tout le corps et former des tumeurs filles (métastases) dans les ganglions lymphatiques ou d'autres organes (par exemple les poumons, les os, le cerveau). Pour pouvoir prédire l'évolution de la maladie, les médecins doivent tout d'abord clarifier si la tumeur a déjà métastasé. Car si tel est le cas, les chances de guérison diminuent considérablement.

Les métastases se forment généralement au début dans les premiers ganglions lymphatiques de la zone de drainage de la région cutanée touchée. Afin de démontrer la propagation des cellules tumorales dans le flux lymphatique, une protéine avec du technétium radioactif a été injectée au patient jusqu'à présent, qui s'accumule dans le soi-disant "Sentinel Lymph Node" (également "Sentinel Lymph Node", abrégé: SLN). Ce nœud est ensuite enlevé chirurgicalement et examiné plus en détail. Cependant, cette procédure est très complexe et n'est pas considérée comme particulièrement fiable car une grande proportion des ganglions sentinelles examinés de manière incorrecte reçoivent une découverte discrète.

Une nouvelle procédure pourrait remplacer la chirurgie
Maintenant, cependant, il pourrait y avoir une nouvelle approche prometteuse pour traiter la forme agressive de cancer. Car à l'avenir, une procédure d'imagerie innovante pourrait éventuellement empêcher l'ablation des ganglions lymphatiques. Cela ressort d'une étude en cours de l'hôpital universitaire d'Essen. Selon cela, la soi-disant «tomographie optoacoustique multispectrale» (MSOT) peut fournir des informations sur le fait que la tumeur s'est déjà propagée aux ganglions lymphatiques ou non.

Comme l'ont déclaré les chercheurs dirigés par Ingo Stoffels et Joachim Klode de l'hôpital universitaire d'Essen à l'agence de presse «dpa», la nouvelle procédure pourrait être très importante pour le pronostic de l'évolution de la maladie. Son enquête a montré que le MSOT reconnaissait tous les ganglions lymphatiques affectés et était donc beaucoup plus sensible que les techniques précédentes. Contrairement à l'utilisation précédente du technétium radioactif, la nouvelle méthode irradie le tissu avec des flashs laser, expliquent les chercheurs. Dès qu'ils rencontrent le pigment de couleur mélanine contenu dans le mélanome, la tumeur s'allume et la zone autour de la zone touchée se dilate également en raison de la chaleur générée. L'onde de pression qui en résulte peut enfin être enregistrée à l'aide d'un microphone à ultrasons, poursuivent les scientifiques.

MSOT obtient des résultats nettement plus précis
L'équipe dirigée par Ingo Stoffels et Joachim Klode a d'abord vérifié l'ancienne et la nouvelle technique sur 506 ganglions lymphatiques prélevés sur 214 patients atteints de mélanome et a reconnu que le MSOT obtenait des résultats nettement plus précis. Parce que si les métastases n'ont été trouvées que dans 14,2% des échantillons avec la méthode conventionnelle, elles sont arrivées à 22,9% avec la nouvelle méthode. Les chercheurs ont ensuite utilisé le MSOT chez 20 patients atteints d'un cancer de la peau noire qui n'avaient aucun ganglion lymphatique enlevé. Il a été démontré que la nouvelle technique découvrait toutes les métastases ganglionnaires existantes et, dans la plupart des cas, diagnostiquait un résultat banal.
C'est la première fois que l'étude démontre clairement aux scientifiques que la nouvelle méthode complète ou même améliore les options de diagnostic actuelles - qui peuvent également s'appliquer à d'autres types de cancer de la peau ou du sein, par exemple. «Si une approche non invasive pouvait exclure de manière fiable les métastases gardiennes, près de 80% des patients pourraient être épargnés par cette opération», ont déclaré les chercheurs.

L'aptitude à un usage quotidien doit être testée dans des études ultérieures

Mais la nouvelle méthode n'est pas non plus entièrement exempte d'erreurs. En effet, le MSOT peut également déclencher de fausses alarmes, par exemple en raison des restes de petits saignements ou de pigments de tatouages. Néanmoins, la technologie est une aide précieuse pour le diagnostic, au moyen de laquelle les métastases peuvent être détectées ou exclues de manière fiable, concluent les auteurs. Stefan Delorme du Centre allemand de recherche sur le cancer (DKFZ) à Heidelberg classe également l'étude menée par ses collègues à Essen comme très prudente et chronophage.

La combinaison innovante de la technologie des ultrasons et de l'imagerie moléculaire peut donc être supérieure aux méthodes précédentes - mais il faut maintenant clarifier si la méthode fonctionne réellement de manière fiable dans la vie quotidienne. "Si cela est vrai, ce serait un énorme soulagement pour les patients", a déclaré Delorme à l'agence de presse. Selon les experts médicaux d'Essen, la prochaine étape est déjà en cours: "Nous prévoyons une étude prospective multicentrique qui devrait confirmer ces résultats auprès d'un plus grand nombre de patients."

Plus de 18000 nouveaux cas chaque année
Le cancer de la peau noire est la tumeur à la croissance la plus rapide dans le monde. Selon la Société allemande du cancer, plus de 18 000 personnes le contractent chaque année rien qu'en Allemagne, plus 9 000 cas supplémentaires dans lesquels une forme précoce de mélanome est diagnostiquée. Dans l'ensemble, les hommes et les femmes sont également touchés. Alors que le cancer de la peau noire se développe le plus souvent sur le dos chez les hommes, il est particulièrement fréquent chez les femmes au bas des jambes.

Si le mélanome a déjà métastasé, c'est l'une des tumeurs les plus difficiles à traiter. S'il n'est pas reconnu à temps, il conduit très souvent à la mort. Ainsi, il convient généralement de profiter de la possibilité d'un dépistage du cancer de la peau («skin cancer screening»), auquel toute personne âgée de 35 ans et plus a droit tous les deux ans. Par mesure de précaution, les personnes à risque accru (par exemple en raison d'une peau claire, d'antécédents familiaux ou de gros grains de beauté congénitaux) devraient même être examinées chaque année. (Non)

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Vidéo: Une nouvelle arme pour lutter contre le cancer de la peau