Étude: Ceux qui pensent mal aux personnes âgées sont plus susceptibles de développer la maladie d'Alzheimer

Étude: Ceux qui pensent mal aux personnes âgées sont plus susceptibles de développer la maladie d'Alzheimer

Les idées négatives sur le vieillissement augmentent le risque de maladie d'Alzheimer
Selon une étude récente, les idées négatives sur le vieillissement ont un impact significatif sur le risque de maladie d'Alzheimer. Des scientifiques américains de la Yale School of Public Health ont découvert que les attitudes envers les personnes âgées ont un impact sur le développement de la maladie d'Alzheimer. Selon le professeur Becca Levy et ses collègues, ceux qui considèrent les personnes âgées comme «vieillesse» montrent souvent des changements typiques d'Azheimer dans le cerveau. Les scientifiques attribuent cela au stress associé à une attitude négative envers le vieillissement.

À première vue, le résultat des scientifiques américains semble discutable, puisque la connexion établie ressemble un peu à la «justice» du destin. Les personnes qui pensent particulièrement mal aux personnes âgées sont pratiquement punies d'un risque plus élevé de maladie d'Alzheimer. Cependant, selon les chercheurs, le lien biologique est vraisemblablement créé via le stress, qui est considérablement plus important lorsque les gens ont des idées négatives sur l'âge. L'étude actuelle suggère que l'élimination des idées négatives sur l'âge peut aider à réduire les taux en augmentation rapide de la maladie d'Alzheimer, rapporte la Yale School of Public Health.

Diminution du volume cérébral
Dans le cadre de l'étude, les scientifiques ont analysé les données de la «Baltimore Longitudinal Study of Aging», en se concentrant sur des sujets qui n'avaient pas la maladie d'Alzheimer ou la démence au début de l'étude. En utilisant des images d'imagerie par résonance magnétique (IRM), les scientifiques ont pu évaluer le développement des structures cérébrales chez les participants à l'étude et les comparer avec les informations sur les attitudes envers le vieillissement. Le professeur Levy et ses collègues ont constaté que les idées stéréotypées sur l'âge, telles que la mémoire qui s'estompe, la distraction et l'incapacité d'apprendre de nouvelles choses, étaient de plus en plus associées à des changements dans le cerveau. "Les participants qui avaient des idées plus négatives sur le vieillissement ont montré une plus grande diminution du volume dans l'hippocampe", rapporte la Yale School of Piblic Health. Un volume hippocampique réduit est connu comme un indicateur de la maladie d'Alzheimer.

Plus de plaques d'Alzheimer avec une mauvaise compréhension de l'âge
Dans une autre étape, les scientifiques ont utilisé les données d'autopsies cérébrales pour analyser dans quelle mesure deux autres indicateurs de la maladie d'Alzheimer - les soi-disant plaques amyloïdes et les neurofibrilles - avaient changé avec une idée négative de l'âge. On dit que les dépôts de protéines des plaques amyloïdes ont un effet néfaste sur les cellules nerveuses et sont considérés comme la cause possible de la perte de mémoire. Les neurofibrilles sont des structures protéiques spéciales qui développent une structure modifiée au cours de la maladie d'Alzheimer. «Les participants qui avaient des idées plus négatives sur le vieillissement ont montré un nombre significativement plus grand de plaques et d'enchevêtrements» (neurofibrilles altérées), écrivent les scientifiques.

Stress Cause de la connexion trouvée?
Bien que les interdépendances entre l'idée d'âge et les changements dans le cerveau n'aient pas été étudiées plus avant dans l'étude actuelle, les chercheurs supposent que le stress joue ici un rôle clé. «Nous pensons que les croyances négatives intériorisées sur le vieillissement créent un stress qui peut conduire à des changements pathologiques dans le cerveau», explique le professeur Levy. Ici, il est "encourageant de savoir que ces croyances négatives sur le vieillissement peuvent être atténuées et les croyances positives renforcées", a poursuivi M. Levy. (fp)

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