Alzheimer et démence: comment les dépôts de protéines endommagent les cellules nerveuses

Alzheimer et démence: comment les dépôts de protéines endommagent les cellules nerveuses

Les chercheurs déchiffrent les effets nocifs des agrégats de protéines sur les cellules nerveuses
Les dépôts de protéines ont été liés à des maladies neurodégénératives telles que la maladie d'Alzheimer ou de Huntington, mais le mécanisme d'action exact des agrégats de protéines est resté jusqu'à présent incertain. Dans une étude actuelle, des scientifiques de l'Institut Max Planck de biochimie de Martinsried et de l'Université de la Ruhr à Bochum (RUB) ont découvert comment les agrégats de protéines endommagent les cellules nerveuses.

"Les amas de protéines, comme ceux qui surviennent dans la maladie d'Alzheimer ou de Huntington, causent des dommages surtout lorsqu'ils se produisent dans le plasma cellulaire", rapporte le RUB des résultats de l'étude en cours. Cependant, si les dépôts de protéines se trouvent dans les noyaux cellulaires, cela est beaucoup moins dangereux pour les cellules nerveuses. Les chercheurs dirigés par le professeur Dr. Ulrich Hartl et Dr. Mark Hipp de l'Institut Max Planck de biochimie et le professeur Dr. Konstanze Winklhofer et le Prof. Dr. Jörg Tatzelt de l'Institut de biochimie et de pathobiochimie du RUB publié dans la revue "Science".

Les agrégats de protéines dans le plasma cellulaire sont particulièrement nocifs
Les agrégats de protéines ont longtemps été soupçonnés d'être des causes possibles de mort des cellules nerveuses dans les maladies neurodégénératives. Cependant, on ne sait pas comment ils endommagent les cellules. La nouvelle étude, dirigée par le professeur Hartl et le Dr. Hipp a maintenant montré que les agrégats de protéines dans le plasma cellulaire en particulier endommagent les cellules. Les scientifiques ont examiné l'effet de la protéine huntingtine, responsable de la maladie de Huntington, et s'agglutine en agrégats dans les cellules nerveuses. Dans l'agglutination, les chercheurs ont pu démontrer, entre autres, des composants de la machinerie de transport cellulaire, qui par conséquent ne fonctionnaient plus correctement, rapporte le RUB. Les conséquences pour les cellules sont fatales. Si les instructions de construction des protéines, l'ARN, ne peuvent plus passer du noyau cellulaire au plasma cellulaire par la voie de transport habituelle, la production de protéines vitales y est altérée et la cellule meurt, selon l'université.

Des itinéraires de transport importants perturbés
Au cours de leurs recherches, les scientifiques ont découvert que les agrégats protéiques du plasma cellulaire étaient plus toxiques pour les cellules nerveuses que les agrégats du noyau cellulaire. Cela est dû au fait qu'ils perturbent, entre autres, d'importantes voies de transport dans la cellule. En raison de leurs propriétés collantes, les protéines vitales y adhéreraient et la cellule mourrait. Pourquoi les agrégats dans le noyau cellulaire n'ont pas un effet tout aussi nocif reste incertain et doit être étudié dans d'autres études, rapportent les chercheurs. (fp)

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