Hommes: vieillissement cérébral plus rapide mesuré dans une étude

Hommes: vieillissement cérébral plus rapide mesuré dans une étude

Le cerveau des hommes se décompose davantage avec l'âge
Les performances du cerveau diminuent avec l'âge. Chez les hommes, cependant, ce processus semble progresser beaucoup plus rapidement que chez les femmes. Dans une étude récente, des scientifiques de l'Université de Szegedn en Hongrie ont constaté que le volume de la matière dite grise diminuait considérablement au cours du vieillissement chez les hommes dans de nombreuses régions du cerveau, alors que les femmes ne présentaient une diminution significative de la matière grise que dans la zone du thalamus.

Dans des études précédentes, "Les effets du sexe sur la masse de matière grise dans diverses structures sous-corticales du cerveau humain ont été rapportés à plusieurs reprises", écrivent les scientifiques hongrois dans la revue "Brain Imaging and Behavior". Dans leur étude actuelle, Nikoletta Szabó et ses collègues de l'Université de Szegedn ont donc étudié les liens possibles entre «la taille du cerveau, le sexe, l'âge et la masse de la matière grise sous-corticale dans le cerveau humain». Les chercheurs ont constaté que les hommes étaient beaucoup plus prononcés. La dégradation du cerveau au cours du vieillissement se manifeste chez les femmes.

Les hommes montrent une diminution marquée de la matière grise
Utilisant 53 hommes en bonne santé et 50 femmes en bonne santé du même âge, les scientifiques ont utilisé des techniques d'imagerie (IRM) pour étudier la masse de la matière grise dans les régions cérébrales individuelles et son changement avec l'âge. «Nous avons utilisé une analyse de segmentation sous-corticale basée sur un modèle pour mesurer le volume des noyaux sous-corticaux», écrivent Szabó et ses collègues. Premièrement, les chercheurs ont constaté qu'il y avait des différences claires spécifiques au sexe dans les régions cérébrales individuelles. Par exemple, les femmes auraient un volume hippocampique plus important en moyenne. En outre, les changements dans la matière grise autour du noyau caudé, du putamen et du thalamus ont montré une baisse significative liée à l'âge chez les hommes par rapport aux femmes, rapportent les scientifiques. Ce n'est que dans la zone du thalamus que les femmes auraient également montré une perte de volume significative avec l'âge.

Diminution du volume cérébral comme cause de maladies?
Les résultats actuels sont importants pour l'interprétation des images IRM du cerveau, car des facteurs immuables tels que le sexe et l'âge ont évidemment une influence significative sur le volume de matière grise. Les chercheurs expliquent également que les changements liés à l'âge dans le cerveau des hommes sont liés à l'augmentation de l'incidence des maladies neurodégénératives telles que la maladie de Parkinson. L'étude des scientifiques hongrois montre que l'horloge biologique des femmes ne tourne pas plus vite en termes de cerveau et que les hommes s'attendent à un déclin significativement plus important des capacités cognitives dans la vieillesse. La raison pour laquelle c'est le cas devrait maintenant être clarifiée par des études complémentaires. (fp)

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