Maladie mentale: découverte de nouvelles causes de dépression

Maladie mentale: découverte de nouvelles causes de dépression

Environ quatre millions de personnes en Allemagne souffrent de dépression. Selon les experts de la santé, il y a généralement plus d'une cause du trouble mental. Les chercheurs ont maintenant découvert qu'une mauvaise mise en réseau du cerveau pouvait être un déclencheur de la dépression.

La dépression est courante
La dépression est l'une des maladies les plus courantes dans ce pays. Près d'un Allemand sur dix subit au moins une fois dans sa vie un épisode dépressif qui peut durer des semaines, des mois, voire des années. Environ quatre millions d'Allemands souffriraient actuellement. Selon les experts de la santé, la dépression dans la plupart des cas a plus d'une cause. Le trouble mental peut être favorisé par le stress, des événements de la vie stressants ou des maladies telles qu'une thyroïde sous-active ou la maladie de Parkinson. Bien qu'il y ait de plus en plus de jours de congé dus à la dépression en Allemagne, en revanche, de nombreuses maladies ne sont pas diagnostiquées ou ne sont diagnostiquées que tardivement. La dépression n'est souvent diagnostiquée qu'en excluant d'autres maladies. Cela pourrait éventuellement changer à l'avenir.

Le cerveau est moins capable de s'adapter aux stimuli
Les scientifiques du Centre médical universitaire de Fribourg ont réussi à établir un lien entre la soi-disant «plasticité synaptique» du cerveau et les épisodes dépressifs. L'équipe autour du professeur Dr. Christoph Nissen de la Clinique de psychiatrie et de psychothérapie considère qu'il est très probable qu'un manque de plasticité synaptique puisse être à l'origine de la dépression. Dans une étude, dont les résultats ont été publiés dans la revue "Neuropsychopharmacology", les chercheurs ont démontré que les cellules nerveuses du cerveau se rétablissent plus lentement pendant les épisodes dépressifs - et donc que le cerveau est moins capable de s'adapter aux nouveaux stimuli. Cette capacité d'adaptation réduite peut expliquer de nombreux symptômes de dépression.

Étudier avec quelques sujets
Dans l'étude, les scientifiques ont examiné la connexion des cellules nerveuses de 27 personnes en bonne santé et 27 personnes déprimées. Comme l'université l'a expliqué dans un communiqué, les chercheurs ont stimulé une zone motrice spécifique dans le cerveau qui est responsable du contrôle d'un muscle du pouce à l'aide d'une bobine magnétique sur la tête des sujets de test, puis ont mesuré la force avec laquelle le muscle du pouce est activé en conséquence. Dans l'étape suivante, le stimulus a été combiné avec une stimulation répétée d'un nerf sur le bras qui envoie des informations au cerveau. Si un processus d'apprentissage sous la forme d'une connexion plus forte des cellules nerveuses dans le cortex cérébral (plasticité synaptique) a eu lieu en raison du couplage, la réaction était plus forte qu'au début de l'expérience.

Améliorations après la diminution de la dépression
Il a été montré que les sujets déprimés avaient en fait une plasticité synaptique réduite que ceux sans épisode dépressif. Des mesures de suivi ont également montré qu'après la disparition de l'épisode dépressif, l'activité cérébrale était complètement rétablie même chez les sujets précédemment déprimés. «Nous avons trouvé un changement mesurable dans le cerveau qui coïncide avec l'état clinique au fil du temps», dit Nissen. Les chercheurs pensent qu'une plasticité synaptique réduite est une cause de dépression, pas seulement une conséquence. «La plasticité synaptique est un processus fondamental dans le cerveau. Les changements pourraient expliquer un grand nombre des symptômes de la dépression », a déclaré Nissen.

Base possible pour de nouvelles procédures de diagnostic
Des études antérieures sur des modèles animaux et d'autres preuves chez l'homme suggèrent un rôle causal. En plus de la privation de sommeil et d'une thérapie de dépression établie, toutes les procédures antidépressives courantes, y compris les médicaments, l'électrothérapie et l'exercice, ont un effet positif sur la plasticité synaptique. Si les nouvelles découvertes peuvent être confirmées dans d'autres études, elles pourraient constituer la base du développement de nouvelles procédures diagnostiques et thérapeutiques. Jusqu'à présent, cela a été fait à travers un entretien personnel et en excluant d'autres maladies. «Les patients sont gravement touchés et souvent extrêmement instables. Ce serait très utile si nous développions des méthodes de mesure objectives qui pourraient contribuer au diagnostic et à la planification du traitement », a déclaré Nissen.

La dépression peut survenir à tout âge
La dépression peut généralement survenir à tout âge, le plus souvent entre 20 et 30 ans pour la première fois. La dépression chez les enfants est également connue. Les personnes affectées se sentent généralement déprimées, manquant de dynamisme et d'intérêt. La plupart dorment mal, se fatiguent rapidement et sont souvent incapables de se sentir. Selon les experts, le traitement est psychothérapeutique selon les directives, et un complément médicamenteux en cas d'épisode dépressif sévère. Il a été récemment annoncé que la directive S3 révisée devrait contribuer à améliorer encore le traitement. Une aide professionnelle rapide est particulièrement nécessaire en raison de la fréquence des pensées de mort. (un d)

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