Des chercheurs implantent pour la première fois des cordes vocales artificielles

Des chercheurs implantent pour la première fois des cordes vocales artificielles

À titre d'essai, du tissu artificiel est transplanté sur des animaux
Des scientifiques de l'Université du Wisconsin-Madison ont réussi pour la première fois à produire des cordes vocales humaines en laboratoire. Cela peut aider les patients à l'avenir qui ont perdu leurs cordes vocales en raison d'une chirurgie du cancer ou d'autres blessures. Les chercheurs ont maintenant publié leurs résultats dans la célèbre revue scientifique «Science Translational Medicine».

Formation vocale par vibration
Les soi-disant «cordes vocales» sont deux petites bandes élastiques situées dans la zone médiane du larynx (larynx) et recouvertes d'une membrane muqueuse. La fonction des cordes vocales consiste en la formation de la voix, car grâce aux vibrations qui surviennent lors de l'expiration, nous sommes capables de parler certains sons ou tons. Si les ligaments sont lâches et détendus, un ton grave est produit, mais des tons élevés peuvent être prononcés lorsqu'ils sont tendus.

Les troubles vocaux n'ont jusqu'à présent été guéris que dans une mesure limitée
Si les cordes vocales sont par ex. Blessé par le traitement du cancer du larynx, les options de guérison sont généralement très limitées. Jusqu'à présent, les troubles de la voix liés aux blessures pourraient dans certains cas, par ex. peuvent être améliorées en injectant du collagène, mais bon nombre des personnes touchées n'ont pas non plus d'effet. Mais maintenant, il pourrait y avoir une nouvelle façon d'aider les personnes touchées. Parce que des scientifiques de l'Université du Wisconsin-Madison ont pour la première fois produit des cordes vocales artificielles en laboratoire.

L'équipe autour du Dr. Pour cela, Nathan Welham a utilisé des cellules données par un décédé et quatre patients qui ont eu leur larynx enlevé sans cancer, a déclaré l'université. Les cellules ont été cultivées puis appliquées sur un échafaudage 3D en collagène, similaire au système habituellement utilisé pour la production de peau artificielle en laboratoire. Après seulement deux semaines, les cellules s'étaient développées ensemble et avaient formé un tissu qui correspondait presque à la "vraie" muqueuse des cordes vocales.

Tests sur carcasses de chiens et souris vivantes
Les chercheurs ont ensuite testé les cordes vocales artificielles sur les larynx de chiens morts et ont constaté qu'ils étaient capables d'émettre des sons. Dans l'étape suivante, les cordes vocales ont été transplantées chez des souris vivantes auxquelles le système immunitaire humain avait été précédemment transmis («souris humanisées»). Les chercheurs ont reconnu que le tissu se développait et n'était pas rejeté - une indication que les cordes vocales artificielles n'étaient pas reconnaissables comme des corps étrangers par le système immunitaire.

«Nos cordes vocales sont faites d'un tissu spécial qui est suffisamment flexible pour vibrer et assez solide pour frapper plusieurs centaines de fois par seconde. C'est un système exquis et une chose difficile à reproduire », a déclaré le Dr. Nathan Welham. Cependant, les chercheurs auraient encore besoin d'applications cliniques après des années, car des études devraient d'abord suivre dans lesquelles la sécurité et la fonction à long terme seraient davantage étudiées. (Non)

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