Avantages compétitifs: le nombre de spermatozoïdes bat la longueur des spermatozoïdes

Avantages compétitifs: le nombre de spermatozoïdes bat la longueur des spermatozoïdes

Le nombre de spermatozoïdes est souvent plus important que la longueur des spermatozoïdes
Aucun spermatozoïde n'est pareil: ce n'est pas seulement le cas chez l'homme, mais aussi dans le règne animal. De plus, la forme du sperme est très variable dans les différentes espèces animales. Jusqu'à présent, la science n'a pas vraiment été en mesure de répondre à la question de savoir pourquoi. Cependant, les chercheurs semblent maintenant avoir trouvé une explication.

La longueur n'a pas toujours d'importance
De toute évidence, la longueur n'a pas toujours d'importance: de nombreux petits spermatozoïdes ont plus de chances de réussir la course à l'œuf que certains gros. Comme le rapportent deux scientifiques dans la revue "Proceedings B" de la British Royal Society, cela s'applique aux espèces animales plus grandes, par exemple, lorsque le sperme d'un mâle chez une femelle doit prévaloir sur celui d'un autre. Son étude explique également pourquoi les souris et autres rongeurs ont un sperme plus gros que, par exemple, les éléphants ou les baleines.

Les spermatozoïdes diffèrent par leur forme et leur taille
Selon les chercheurs, les spermatozoïdes font partie des cellules les plus diverses et peuvent différer considérablement en forme et en taille selon les espèces animales. Par exemple, les mouches des fruits avec des spermatozoïdes géants de six centimètres de long ont le plus gros sperme du tout, rapporte l'Université de Zurich dans un communiqué de presse sur les derniers résultats de l'étude. Dans le cas des baleines géantes, par contre, les spermatozoïdes mesurent moins d'un dixième de millimètre de long et presque mille fois plus courts que ceux des mouches.

Forme du sperme influencée par la compétition
Les scientifiques pensent que la compétition des spermatozoïdes en particulier a influencé la forme du sperme chez différentes espèces animales. La concurrence survient lorsqu'une femelle s'accouple avec plusieurs mâles. Cependant, on ne sait pas encore pourquoi cette compétition conduit à la formation de spermatozoïdes particulièrement longs chez certaines espèces et à la formation de spermatozoïdes plus petits chez d'autres. Dans leur étude, les deux chercheurs Stefan Lüpold de l'Université de Zurich et John Fitzpatrick de l'Université de Stockholm ont montré que la hauteur des animaux joue un rôle déterminant. Pour leur enquête, ils avaient recueilli des informations sur la taille et le nombre de spermatozoïdes de 100 espèces de mammifères dans la littérature et analysé ces informations de manière statistique de manière exhaustive, en tenant compte de la taille corporelle et du comportement sexuel.

Les grandes espèces ont tendance à investir dans le nombre de spermatozoïdes
Tout d'abord, les scientifiques ont montré que l'investissement d'une espèce animale dans l'éjaculat augmente avec la pression concurrentielle croissante. Plus une espèce est promiscente, plus elle produit de spermatozoïdes ou plus gros. "Ce n'était pas particulièrement surprenant, cela rejoint la théorie précédente", a cité Lüpold par l'agence de presse dpa. "Nous avons également montré que les espèces plus grandes, contrairement aux plus petites, investissent principalement dans le nombre de spermatozoïdes sous pression concurrentielle et non dans leur longueur", a poursuivi le scientifique. Les chercheurs expliquent cela avec un effet d'amincissement dans le tractus génital féminin: plus le tractus génital est grand et plus le chemin vers l'ovule est long, plus le sperme a été perdu en cours de route. «Il semble alors plus judicieux d'envoyer simplement plus de spermatozoïdes dans la course et d'économiser sur la taille du sperme», explique Lüpold.

Le plus vieux sperme du monde
Les spermatozoïdes sont connus de la science depuis environ 350 ans. Les chercheurs ont rapporté la découverte du plus ancien sperme du monde à ce jour cet été. Ceux-ci ont été découverts dans le cocon pétrifié d'un ver de ceinture en Antarctique. Ils ont 50 millions d'années. Le groupe de recherche international dirigé par Benjamin Bomfleur du Natural History Museum de Stockholm a présenté la découverte dans la revue "Biology Letters" de la British Royal Society. (un d)

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