Nouveau mécanisme découvert dans la maladie d'Alzheimer

Nouveau mécanisme découvert dans la maladie d'Alzheimer

Recherche sur la maladie d'Alzheimer: les précurseurs de plaque interfèrent avec les neurotransmetteurs
Dans la maladie d'Alzheimer, des dépôts de protéines (plaques) se forment dans le cerveau, qui joueraient un rôle majeur dans le développement des symptômes. Des chercheurs de l'Université de la Ruhr à Bochum ont examiné la protéine, responsable de la formation des plaques destructrices. Ils ont découvert que cette protéine précurseur des plaques pouvait être impliquée dans le développement de la maladie d'Alzheimer par un autre mécanisme.

«Dans la recherche sur la maladie d'Alzheimer, l'accent est mis sur la protéine précurseur amyloïde (APP), qui est responsable de la formation des plaques destructrices dans le cerveau», rapporte l'Université de la Ruhr à Bochum. L'APP contribue apparemment non seulement à la formation de plaques, mais est également impliquée dans le développement de la maladie d'Alzheimer par un autre mécanisme. Dr. Thorsten Müller et l'étudiante au doctorat Christina Looße du Medical Proteom Center de l'Université de la Ruhr ont découvert dans leurs études que l'APP influence l'activité des neurotransmetteurs et n'est pas principalement pertinent en tant que précurseur des plaques. «Cette hypothèse pourrait offrir des points de départ intéressants pour le développement de thérapies pour le traitement de la maladie d'Alzheimer à l'avenir», a déclaré Müller dans le communiqué de presse de l'université.

Formation de sphères sphériques dans le noyau cellulaire
Les chercheurs expliquent que, dans certaines circonstances, l'APP provoque la formation de structures sphériques dans le noyau cellulaire, appelées sphères. Ceux-ci influencent à leur tour l'activité de certains gènes, ce qui peut entraîner une modification de l'activité des neurotransmetteurs, selon la Ruhr-Universität. En tant que messagers biochimiques, les neurotransmetteurs sont responsables de la transmission des signaux d'une cellule nerveuse à d'autres cellules. Jusqu'à présent, on savait que l'APP conduisait à la formation de structures sphériques, mais leur influence sur la cellule restait incertaine. Pour leur étude, les scientifiques de l'Université de la Ruhr ont maintenant utilisé un modèle de culture cellulaire dans lequel ils ont pu "activer les sphères de manière ciblée". Cela a permis de les comparer avec des «cellules éteintes», qui ne conduisent pas à la formation de sphères. «Le résultat est que les cellules qui forment des sphères montrent une expression plus élevée du gène bestrophin 1», explique le Dr. Müller.

L'activité des neurotransmetteurs est perturbée
Le gène bestrophin 1 a déjà été associé à une activité neurotransmetteur altérée dans la maladie d'Alzheimer, expliquent les scientifiques. «Des niveaux accrus du neurotransmetteur GABA dans le liquide céphalo-rachidien des patients atteints de la maladie d'Alzheimer ont déjà été décrits, et notre étude pourrait fournir des informations sur la relation entre les modifications du neurotransmetteur et l'APP», souligne le Dr. Thorsten Mülller la pertinence des travaux de recherche actuels pour la médecine. Selon les résultats de l'étude, la protéine précurseur des plaques - contrairement aux croyances antérieures - pourrait influencer le développement de la maladie en provoquant une perturbation de l'activité des neurotransmetteurs. Selon les chercheurs, cela ouvre des points de départ intéressants pour le développement de nouvelles thérapies contre la maladie d'Alzheimer. (fp)

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