Peste: comment la peste pourrait ravager de manière si dévastatrice

Peste: comment la peste pourrait ravager de manière si dévastatrice

Ce fut un désastre. Les médecins notent qu'il n'y a jamais eu une telle extinction de masse auparavant. Alors que les défunts sont enterrés à la hâte dans des tombes, de nombreuses personnes croient que la fin du monde est venue. Certains pratiquent le moins possible pour augmenter les chances d'avoir une place au paradis, d'autres vivent comme s'il n'y avait pas de lendemain. Tout ce qui était en ordre avant se brise. Dès lors, l'année 1347 représenta une chose avant tout: la peste. La peste, alors connue sous le nom de «peste noire», traverse la Méditerranée et fait tellement rage que dans de nombreuses régions, seule une seconde survit.

Le fléau dangereux des maladies infectieuses sévit dans l'humanité depuis des millénaires et a conduit à plusieurs reprises à des épidémies dévastatrices avec des millions de morts dans le passé. Les chercheurs ont maintenant découvert que l'agent pathogène de la peste existe depuis beaucoup plus longtemps qu'on ne le pensait auparavant. Sous une forme plus inoffensive, c'était apparemment déjà courant chez les personnes de l'âge du bronze.

La "peste noire" est l'une des pires épidémies de l'histoire
La peste est l'une des épidémies les plus dévastatrices de l'histoire de l'humanité et a conduit à de terribles épidémies, notamment au Moyen Âge. Mais la maladie infectieuse, également connue sous le nom de «mort noire», est apparemment apparue au moins 3000 ans plus tôt qu'on ne le pensait. Parce que comme une équipe internationale de chercheurs dirigée par Eske Willerslev de l'Université de Copenhague dans la revue "Cell"
montre que le pathogène remonte à l'âge du bronze il y a près de 5000 ans.

La peste bubonique résulte généralement de piqûres de puces infectées
Cependant, on peut supposer que la bactérie de la peste Yersinia pestis ne présentait pas encore de risque majeur pour l'homme, rapportent les scientifiques dans un communiqué de presse de l'éditeur "Cell Press". Au lieu de cela, il n'a utilisé la possibilité d'utiliser des puces comme porteurs qu'au premier millénaire avant JC. Parce que la peste est en fait une maladie des rongeurs sauvages comme les souris, les rats ou les écureuils. Mais leurs parasites peuvent également transporter le pathogène de la peste et le propager par des piqûres sous les rongeurs.

De cette manière, les gens peuvent également être infectés par la soi-disant «peste bubonique»: la puce pique un hôte infecté, attrape la bactérie de la peste et la transmet à nouveau. En conséquence, la transmission d'une personne à une autre est également possible, ce qui peut rapidement conduire à une épidémie ou une pandémie dangereuse. La septicémie de la peste peut également survenir si des bactéries pénètrent dans le sang par un point de puce. La peste pulmonaire, cependant, est principalement transmise d'une personne à l'autre par l'infection par gouttelettes.

Les chercheurs trouvent des traces dans les dents examinées
Les chercheurs avaient examiné les dents de 101 personnes à la recherche de traces génétiques de la bactérie Yersinia pestis, qui provenaient de fouilles ou de musées, selon le message. La plupart des individus avaient vécu en Europe et en Asie à l'âge du bronze. Enfin, dans sept cas, les scientifiques ont pu détecter le pathogène, qui était des personnes ayant vécu entre 2794 et 951 avant JC. La première pandémie historiquement documentée est la «peste de Justinien», qui s'est propagée de Constantinople à travers de nombreux ports méditerranéens jusqu'au Rhin en 541–767.

Le "gène protecteur" ne peut être détecté qu'à partir de l'année 951 avant JC
Afin de pouvoir comprendre le développement de la bactérie, les chercheurs ont ensuite examiné 55 gènes spécifiques, qui jouent un rôle central dans les propriétés pathogènes de la bactérie. Le résultat: avec la découverte du premier pathogène nuisible, le soi-disant «gène ymt» n'a pas pu être détecté, grâce auquel l'agent pathogène est autrement protégé des puces dans l'intestin. En conséquence, les scientifiques supposeraient que Yersinia pestis n'a pas été initialement transmis par des parasites, selon le rapport. Puisque le gène ymt n'a pu être détecté qu'à partir de l'année 951 av.J.-C., ce n'est probablement que la forme la plus récente de la bactérie de la peste qui a été utilisée comme hôte intermédiaire pour déclencher la maladie.

Bien que la forme précoce de l'agent pathogène soit moins dangereuse en comparaison, les chercheurs pensent qu'elle pourrait être responsable des grands mouvements de population à l'âge du bronze en Europe et en Asie, soupçonnent les scientifiques. Parce qu'à cette époque, les gens auraient pu fuir l'épidémie de la maladie ou repeupler des zones où auparavant une épidémie avait fait de nombreuses victimes.

Les ravageurs ont fait 50 millions de morts au 14ème siècle
L'agent pathogène s'est ensuite propagé rapidement. À partir du premier millénaire avant notre ère, la bactérie autrefois relativement inoffensive est finalement devenue l'un des agents pathogènes les plus meurtriers auxquels l'humanité ait jamais été confrontée, expliquent les scientifiques. Car rien qu'au XIVe siècle, environ 50 millions de personnes ont été victimes de la peste, selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

"L'étude change notre perspective sur le moment et la manière dont la peste a affecté les populations humaines et ouvre de nouvelles opportunités pour étudier l'évolution des maladies", a déclaré Willerslev, responsable de l'étude. "De plus, notre étude modifie la compréhension historique de cet agent pathogène humain extrêmement important et rend possible que d'autres soi-disant épidémies telles que la peste d'Athènes et d'Antonine aient pu être causées par Yersinia pestis", ajoute le co-auteur Simon Rasmussen de l'Université technique. Danemark à Lyngby.

Si elle n'est pas traitée, la peste est généralement mortelle
Cependant, la maladie infectieuse n'a pas encore été vaincue, mais se produit toujours localement en Afrique (par exemple à Madagascar, au Congo), en Asie (par exemple en Russie, au Kazakhstan, en Inde) et en Amérique (par exemple au Pérou, dans le sud-ouest des États-Unis). Si la maladie n'est pas traitée avec des antibiotiques à temps, elle est généralement mortelle. En 2013, selon l'OMS, sur 783 personnes dans le monde, 126 sont décédées.

«Les mécanismes évolutifs sous-jacents qui ont rendu possible l'évolution de Y. pestis sont toujours efficaces aujourd'hui. Et en savoir plus nous aidera à comprendre comment les futurs agents pathogènes peuvent se développer ou comment leur danger augmente », déclare Simon Rasmussen (nr)

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