Le risque d'Alzheimer change le sens spatial à un stade précoce

Le risque d'Alzheimer change le sens spatial à un stade précoce

L'activation dans la zone du cerveau a été modifiée pour la navigation avec le risque d'Alzheimer
S'il existe un risque génétiquement accru de maladie d'Alzheimer, les changements dans le schéma d'activation dans une zone du cerveau qui sont importants pour la navigation spatiale deviennent apparents très tôt. Des scientifiques de l'Université de la Ruhr à Bochum ont publié une étude dans la revue scientifique Science, selon laquelle le soi-disant cortex entorhinal montre des modèles d'activation modifiés chez les jeunes adultes présentant un risque génétiquement accru de la maladie d'Alzheimer. Alors que les non-preneurs de risque montrent un modèle de grille caractéristique dans l'activité, ce modèle est réduit pour les preneurs de risque, selon l'Université de la Ruhr.

En plus de la perte de mémoire, les patients atteints de la maladie d'Alzheimer présentent également une désorientation, qui selon les connaissances actuelles est due à des altérations de la région cérébrale qui sont nécessaires à l'orientation spatiale. Dans cette zone du cerveau, l'imagerie par résonance magnétique activée peut détecter des modèles d'activation modifiés aux tout premiers stades de la maladie, rapportent les scientifiques. «Notre étude apporte une contribution décisive à une meilleure compréhension des changements précoces de la démence d'Alzheimer», souligne Nikolai Axmacher du RUB Institute for Cognitive Neuroscience.

Les schémas d'activation ont changé bien avant l'apparition d'une maladie
Dans la zone cérébrale du cortex entorhinal, il y a ce que l'on appelle les «cellules de grille». Lorsqu'elles sont activées, ces cellules se déclenchent selon un modèle de grille spatiale, expliquent les scientifiques de l'Université de la Ruhr à Bochum. Déjà en 2010, il est devenu clair dans des études que ce système cellulaire spécial chez l'homme peut être acquis indirectement en utilisant l'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle tout en naviguant dans un paysage virtuel. Nikolai Axmacher et ses collègues ont utilisé la méthode pour examiner le système de «cellules de grille» dans le cortex entorhinal de jeunes étudiants avec et sans gènes de risque d'Alzheimer. Les «preneurs de risque ont montré un modèle de grille moins stable dans le cortex entorhinal - des décennies avant qu'ils ne puissent éventuellement développer la démence d'Alzheimer», rapporte le co-auteur de l'étude Lukas Kunz, qui a mené l'expérience au Centre allemand des maladies neurodégénératives à Bonn.

Navigation modifiée dans l'espace virtuel
Les porteurs de risque ont également eu plus de difficultés avec la navigation virtuelle et se déplaçaient moins fréquemment au milieu du paysage virtuel, ce qui indique une stratégie de navigation modifiée, selon la Ruhr-Universität. Dans l'ensemble, les effets sur les modèles d'activation dans le cortex entorhinal étaient extrêmement clairs, de sorte que ceux-ci pourraient éventuellement servir d'aides au diagnostic à l'avenir. «Il faut maintenant vérifier si des changements similaires se produisent également chez les personnes âgées aux premiers stades de la démence d'Alzheimer et si elles peuvent être influencées par des médicaments», souligne le directeur de l'étude Axmacher. (fp)

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Vidéo: Fin de vie dans la maladie dAlzheimer.