L'Institut Robert Koch met en garde contre la coqueluche également chez les adultes

L'Institut Robert Koch met en garde contre la coqueluche également chez les adultes

Plus d'adultes touchés par la coqueluche
La coqueluche (coqueluche) est connue comme une maladie infantile, mais de plus en plus d'adultes sont touchés par la toux persistante, qui peut durer des semaines ou des mois. La coqueluche reste souvent non détectée chez eux, car les attaques de toux fortes typiques sont absentes et les symptômes sont globalement moins clairs que chez les enfants. Les adultes présentent souvent un risque accru d'infection car la protection vaccinale et l'immunité ne durent qu'un temps limité après une maladie qu'ils ont traversée.

«En raison de la durée limitée de l'immunité après une maladie naturelle ainsi qu'après une vaccination complète, les enfants, adolescents et adultes vaccinés peuvent à nouveau être infectés», prévient l'Institut Robert Koch (RKI) des dangers de la coqueluche plus tard dans la vie. La protection vaccinale doit donc être actualisée si nécessaire, selon le RKI. Les deux tiers de toutes les maladies touchent des personnes âgées de plus de 19 ans, c'est pourquoi «depuis 2009, STIKO recommande à tous les adultes de se faire vacciner avec un vaccin combiné contenant la coqueluche lors de la prochaine vaccination de rappel contre le tétanos et la diphtérie». Jusqu'à présent, cependant, cette recommandation n'a pas été suffisamment mise en œuvre.

Plus d'infections en automne et en hiver
Les infections de la coqueluche sont légèrement plus fréquentes en automne et en hiver que le reste de l'année, rapportent les experts du RKI. Ils sont causés par des bactéries du genre Bordetella pertussis (rarement par des espèces apparentées), qui peuvent être transmises par une infection par gouttelettes lors de la toux, des éternuements ou de la parole. La maladie éclate après un maximum de trois semaines d'incubation. Au cours d'une infection initiale typique, des symptômes pseudo-grippaux tels que l'écoulement nasal, une toux légère, une faiblesse et une fièvre modérée ou inexistante apparaissent initialement. Ensuite, il y a des crises de toux ressemblant à des crises (toux staccato), suivies d'une traction inspiratoire, qui s'accompagne de la respiration sifflante typique. Selon le RKI, cela est causé par «l'inspiration soudaine contre une glotte fermée à la fin de l'attaque».

Les accès de toux sont souvent si sévères qu'ils s'accompagnent d'une saillie de mucus coriace et de vomissements consécutifs. Les quintes de toux sont plus fréquentes la nuit que le jour. Dans l'ensemble, la maladie peut durer des mois.

Coqueluche chez les adultes sans symptômes typiques
Les nourrissons ne présentent souvent pas de tableau clinique correspondant, rapporte le RKI. Chez eux, les symptômes sont souvent des apnées (arrêts respiratoires) au premier plan. Les nourrissons avaient également le plus grand risque de souffrir de complications graves. Dans le cas des nourrissons non vaccinés de moins de six mois, un traitement hospitalier est particulièrement souvent nécessaire et presque tous les décès touchent cette tranche d'âge, selon le RKI. L'évolution de la maladie chez les adolescents et les adultes est généralement moins dramatique, mais les signes typiques de la maladie sont également absents ici, de sorte qu'elle reste souvent non détectée.

Même les médecins ne pensent parfois pas au départ à une coqueluche chez les patients qui ont une toux légère depuis longtemps. Le RKI fait donc explicitement référence au risque d'infection chez les adultes non vaccinés. "Les taux de vaccination doivent être améliorés", cite l'agence de presse "dpa", l'expert en infection au RKI, Wiebke Hellenbrand. Bien qu'environ 95 pour cent des enfants d'âge préscolaire aient maintenant été vaccinés contre la soi-disant coqueluche, le taux de vaccination des adolescents et des adultes est nettement inférieur.

Boostez les vaccinations contre la coqueluche
Selon le RKI, toutes les personnes qui n'ont pas été vaccinées contre la coqueluche au cours des dix dernières années devraient être vaccinées si elles font partie du personnel du service de santé ou des établissements communautaires, des femmes en âge de procréer ou des contacts familiaux étroits (parents, frères et sœurs) et Sont les soignants des nourrissons. Il est également important de vérifier si un vaccin combiné doit être utilisé si nécessaire.

Là où aucune vaccination de rappel n'est donnée, «vous pouvez clairement voir que nous avons plus de cas diagnostiqués à l'âge adulte qu'auparavant», cite le spécialiste pulmonaire «dpa» Thomas Voshaar de la Société allemande de pneumologie et de médecine respiratoire. Par conséquent, chaque médecin devrait également penser à la coqueluche en cas de toux tenace. Si une coqueluche est diagnostiquée, les options de traitement sont également limitées. Les antibiotiques n'affectent souvent guère la durée et la gravité des crises de toux, rapporte le RKI. Cependant, les médicaments peuvent soulager l'irritation de la toux. (fp)

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