Thérapies contre le cancer: les experts pourraient apprendre beaucoup des éléphants

Thérapies contre le cancer: les experts pourraient apprendre beaucoup des éléphants

Le remède contre le cancer est-il endormi chez les éléphants?
Tout le monde a entendu dire que les éléphants n'oublient rien. Mais très peu de gens savent que les éléphants n'ont presque jamais de cancer. Seulement 4,8 pour cent de tous les décès connus dans ces pachydermes peuvent être attribués au cancer. En comparaison, cette valeur est beaucoup plus élevée chez l'homme. Entre 10 et 25% des décès humains sont dus au cancer.

Le faible taux de cancer chez les éléphants est très surprenant. Les animaux devraient en fait avoir le cancer plus souvent que nous les humains. La raison en est que les éléphants sont beaucoup plus gros que les humains. Cela signifie qu'ils ont environ cent fois plus de cellules que le corps humain. Et les animaux deviennent très vieux, souvent 70 ans ou plus. Au cours de cette longue durée de vie, il existe de nombreuses opportunités pour un grand nombre de cellules de muter de manière malveillante.

Une étude révèle: des éléphants avec une protection spéciale contre le cancer
Depuis des années, les scientifiques tentent de découvrir pourquoi les éléphants et autres grands mammifères ne contractent pas le cancer plus souvent que les petits mammifères. Il existe même un nom distinct pour ce problème - Peto Paradox. Les scientifiques ont maintenant réussi à révéler le secret du pachyderme. Une étude sur ce sujet a été publiée cette semaine dans la revue "Journal of the American Medical Association" JAMA. Les scientifiques ont révélé que les éléphants ont vingt copies d'un gène appelé TP53. Ce gène est particulièrement apprécié des chercheurs en cancérologie en raison d'une propriété particulière: il a la capacité de produire une protéine qui supprime les tumeurs. Les humains n'ont qu'une copie de ce gène. Le gène crucial protège les cellules du cancer de deux manières. Lorsque l'ADN est endommagé, le TP53 provoque l'arrêt de la division cellulaire. Cela permet au corps de réparer l'ADN endommagé, a expliqué le Dr. Joshua Schiffman, co-auteur de l'étude, du Huntsman Cancer Institute de Salt Lake City.

Les personnes ayant des gènes Tp53 défectueux développeront certainement un cancer
Chaque personne hérite de deux de ces gènes TP53. Un gène de la mère. Le deuxième gène est hérité du père. Les deux gènes doivent être intacts et fonctionner. Si l'un de ces gènes est défectueux, le cancer sera tôt ou tard déclenché.

Le cancer chez les éléphants est inférieur à 5%
Schiffman se demandait maintenant si les éléphants pourraient avoir un cancer si rarement parce qu'ils sont protégés par beaucoup plus de gènes TP53. Il a donc constitué une équipe et a commencé une étude sur le sujet. Premièrement, il était important de savoir à quel point le cancer est rare chez les éléphants. L'équipe de recherche a obtenu ces informations de l'encyclopédie des éléphants. Il s'agit d'une collection d'informations sur les pachydermes vivant en captivité dans le monde. La base de données contient des détails sur la mort de 644 éléphants. Les chercheurs ont maintenant calculé que seulement environ 3,11% des éléphants avaient un cancer à leur mort. Désormais, tous les cas dont la cause de décès était inexpliquée étaient également attribués au cancer. Le résultat n'a augmenté que de façon minimale et était de 4,81 pour cent.

Les cellules d'éléphants ne se régénèrent pas plus vite que celles des humains
L'étape suivante consistait à examiner de plus près les génomes de l'éléphant d'Afrique. Les chercheurs ont découvert que ces éléphants avaient vingt copies du gène TP53. Maintenant, il a été déterminé si ces gènes étaient la raison pour laquelle les pachydermes avaient si rarement le cancer. Les médecins ont prélevé des globules blancs sur des humains et des éléphants. Ceux-ci ont été exposés à des radiations extrêmes, provoquant la rupture de leur ADN. Les chercheurs s'attendaient à ce que l'augmentation du nombre de gènes TP53 régénère plus rapidement les cellules d'éléphants. Étonnamment, ce n’était pas le cas.

Les cellules d'éléphants ne se régénèrent pas, elles se détruisent
Au lieu de cela, Schiffmann et ses collègues ont observé que les cellules des éléphants mouraient à un taux beaucoup plus élevé que les cellules humaines. Une partie de la stratégie de TP53 consiste à ce que les cellules endommagées s'autodétruisent. Cela les empêche de développer des mutations potentiellement dangereuses. La tactique des éléphants semble plausible. Le cancer est si dangereux qu'il n'y a aucun risque de réparer l'ADN endommagé. Le meilleur moyen est de détruire complètement une cellule infectée pour prévenir le cancer. Il n'y aurait donc aucun moyen que le cancer se propage ou mute, a expliqué Schiffman. Dans une autre expérience, les chercheurs ont découvert que les cellules d'éléphants irradiées détruisent deux fois plus vite que les cellules humaines avec des gènes TP53 intacts. Si vous comparez les gènes TP53 défectueux chez l'homme, vous pouvez voir que le taux d'autodestruction des gènes d'éléphant est plus de cinq fois plus rapide.

Un nouveau médicament inspiré du TP53 pourrait protéger contre le cancer
Tous ces faits conduisent à la conclusion que ces copies supplémentaires de TP53 ont évolué au fil du temps pour protéger les éléphants du cancer. Pour vraiment prouver cette thèse, il faudrait créer un éléphant sans gènes TP53. C'est la seule façon de voir si cet éléphant est plus sensible au cancer, a expliqué le Dr. Schiffman. Le médecin a en outre indiqué que les résultats de l'étude seraient utilisés pour aider les patients atteints de cancer. Une possibilité serait de développer un médicament qui imite les actions du TP53. (comme)

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