La lèpre est une maladie des pauvres

La lèpre est une maladie des pauvres

La lèpre est une maladie évitable

Dans le monde, plus de 200 000 personnes développent la lèpre chaque année. La maladie infectieuse peut être bien guérie avec des antibiotiques. Mais partout où les gens attrapent la lèpre - en particulier dans les pays très pauvres comme l'Ouganda, l'Inde, le Brésil et l'Indonésie - les soins médicaux sont médiocres. S'ils reçoivent six à douze mois de thérapie, ils sont officiellement guéris. Cependant, beaucoup d'entre eux conservent des handicaps visibles tels que des mains et des pieds mutilés ou un visage cicatrisé et sont victimes de discrimination et marginalisés. "La lèpre, maladie sociale, est difficilement guérissable", écrit Gudrun Freifrau von Wiedersperg, président honoraire de l'Aide allemande pour la lèpre et la tuberculose (DAHW) dans un message à l'approche de la Journée mondiale de la lèpre le 25 janvier.

L'industrie pharmaceutique fait peu de recherches sur la lèpre Les experts voient les raisons du nombre encore élevé de nouvelles infections lépreuses surtout dans le manque d'éducation et de prévention dans les régions touchées. Étant donné que l'industrie pharmaceutique manque d'intérêt pour investir dans la recherche sur la lèpre, il y a beaucoup d'ignorance sur la maladie et il y a un manque de tests rapides et de vaccins, explique Jürgen Hövekenmeier, porte-parole de la DAHW à l'agence de presse "dpa". Parce que la lèpre ne touche que les pauvres, dont le système immunitaire est affaibli. «La lèpre pourrait être facilement vaincue si nous en savions plus. C'est depuis longtemps une maladie évitable », poursuit Hövekenmeier. Cependant, on en sait trop peu sur les voies de transmission. De plus, une grande partie de la population mondiale est résistante à la maladie infectieuse. «Pourquoi il en est ainsi n'est pas du tout clarifié scientifiquement. De nombreuses personnes sont probablement porteuses du pathogène sans tomber malades, mais elles peuvent en infecter d’autres. »

Les lépreux sont discriminés et marginalisés. Chez les malades de la lèpre, les nerfs meurent de sorte qu'ils perdent généralement la sensation de douleur, de chaleur et de froid. Dans le même temps, les artères et les veines sont bloquées par l'épaississement du sang. S'ils ne reçoivent pas de traitement, ils se blessent facilement à cause de la perte de sensibilité. Une inflammation dangereuse peut alors passer inaperçue sur les plaies, entraînant la mort des parties affectées du corps. Un autre symptôme est les changements cutanés visibles causés par les soi-disant lépromes (nœuds), qui affectent et décomposent initialement la peau du visage et, à mesure que la maladie progresse, également les os, les muscles, les tendons et les organes internes.

"Il y a environ 4 millions de personnes vivant avec les handicaps typiques après une maladie de la lèpre", rapporte von Wiedersperg. «Ces mutilations des mains et des pieds, et parfois des visages, permettent aux gens de reconnaître facilement qu'elle est le résultat de la lèpre. Le timbre «lèpre» est estampillé et ne sera pas publié. «Par conséquent, les malades et leurs familles seraient massivement victimes de discrimination et marginalisés. Par exemple, les employeurs licencieraient des employés souffrant de la lèpre, les maires et les voisins chasseraient les personnes touchées hors des villes, et même les enfants atteints de la lèpre seraient exclus de l'école. (ag)

Image: Wikipédia; Lèpre - Déformations des mains, Rajahmundry, Inde - B.jehle

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