Amélioration de l'empathie grâce au soulagement du stress

Amélioration de l'empathie grâce au soulagement du stress

Psychologie: le stress naturel chez les étrangers entraîne un niveau d'empathie inférieur à celui des amis
16.01.2015

Les gens qui ne se connaissent pas sont moins sensibles que les amis. Le stress naturel lors du contact avec des inconnus en est responsable. D'un autre côté, la réduction du stress augmente l'empathie, selon une étude de l'Université McGill à Montréal, qui a étudié cet effet chez la souris et l'homme. Afin de réduire le stress chez les sujets étrangers, ils laissent les chercheurs jouer ensemble à un jeu vidéo - avec succès. Après le match, les étrangers ressentaient auparavant beaucoup plus d'empathie. L'étude a été publiée dans la célèbre revue "Current Biology".

La réduction du stress chez les étrangers augmente l'empathie.Des chercheurs canadiens dirigés par le professeur Jeffrey Mogil de l'Université McGill voulaient savoir d'où venait le manque d'empathie et comment y remédier. Pour ce faire, ils ont d'abord examiné le comportement des souris. Parce que ceux-ci réagissent souvent fortement à la douleur infligée à un membre de la même espèce. Cependant, cette réaction empathique ne se produit que lorsque les animaux se connaissent. Chez les souris étranges, les animaux se comportent comme s'ils ne s'étaient pas produits. Pour voir si leur réponse a changé avec une réduction du stress, les chercheurs ont donné aux animaux une petite dose du métyrapon, un bloqueur d'hormone anti-stress. En fait, les animaux ont réagi de la même manière que les amis de souris étranges. «Cette étude identifie une raison du manque d'empathie et répond à la question cruciale de savoir comment nous parvenons à créer de l'empathie entre les étrangers», a déclaré Mogil, auteur principal de l'étude, dans un communiqué de l'université.

L'empathie peut être augmentée par des agents anti-stress Pour savoir si cet effet de stress s'applique également aux humains, ils ont demandé aux élèves de se tenir la main dans un bol d'eau glacée. Ils étaient d'abord accompagnés d'un ami, puis d'un inconnu qui les regardait. Les participants à l'étude ont ressenti la douleur beaucoup plus en présence d'un ami que d'un étranger, ce que les chercheurs ont également interprété comme un signe d'empathie. Dans le même temps, "les amis qui regardaient réagissaient aussi beaucoup plus à la douleur que les étrangers". Un analgésique "augmentait considérablement l'empathie des sujets de test". Cela était vrai pour les spectateurs étrangers ainsi que pour les participants qui ont trempé leurs mains dans l'eau glacée. "Il peut sembler que plus de douleur en présence d'un ami est une mauvaise nouvelle, mais c'est en effet un signe de grande empathie entre les gens - ils ressentent en fait la douleur l'un de l'autre", explique Mogil.

Afin d'obtenir un soulagement naturel du stress, les chercheurs ont demandé aux sujets du test de jouer au jeu vidéo "Rock Band" pendant 15 minutes, dans lequel la musique était jouée ensemble. En fin de compte, "une partie de jeu ensemble avant les tests a donné aux étrangers des résultats similaires à ceux de l'analyseur de stress". Ils étaient beaucoup plus sensibles. Les sujets qui ont joué seuls au jeu vidéo n'ont pas réagi avec plus d'empathie. «Il s'avère qu'une expérience partagée, aussi superficielle que jouer à un jeu vidéo ensemble, permet aux gens de passer du« Fremengruppe »au« Freundesgruppe »et génère un niveau sensible d'empathie», explique Mogil. Cette recherche montre que les stratégies de base pour soulager le stress social peuvent nous faire passer d'un déficit d'empathie à un excédent. "

Les mécanismes d'empathie semblent être les mêmes chez les humains et les souris. L'étude montre également que le stress social lors des contacts avec des inconnus est responsable du manque d'empathie. «Ces résultats soulèvent de nombreuses questions passionnantes car nous savons que les déficits d'empathie jouent un rôle central dans divers troubles mentaux et aussi dans les conflits sociaux tant sur le plan personnel que social», explique Mogil. «C'est aussi assez surprenant. cette empathie fonctionne apparemment de la même manière chez les souris et les humains. »(ag)

Image: Alexandra H. / pixelio.de

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