Gen fait vivre les cellules plus longtemps chez les mouches

Gen fait vivre les cellules plus longtemps chez les mouches

La thérapie cellulaire augmente la durée de vie des mouches

En activant un gène, les chercheurs bernois ont pu augmenter la durée de vie des mouches de 50 à 60%. Le soi-disant gène Azot détruit les cellules malsaines. Étant donné que le gène se trouve également chez l'homme, les résultats de l'étude pourraient fournir des indices sur la façon dont le processus de vieillissement pourrait être ralenti à l'avenir. L'étude a été publiée dans la revue "Cell".

Gen pourrait ralentir le processus de vieillissement des cellules "Notre corps est composé de plusieurs milliards de cellules", a déclaré le chef de l'étude Eduardo Moreno dans un communiqué de l'Université de Berne. «En vieillissant, de plus en plus de défauts aléatoires s'y accumulent en raison de surcharges ou de facteurs perturbateurs externes tels que le rayonnement UV du soleil.» Mais ces défauts cellulaires ne se produisent pas partout en même temps et avec une intensité identique. «Certaines cellules sont plus touchées que d'autres. Nous avons donc eu l'idée que nous pouvons améliorer la santé du tissu cellulaire et donc la durée de vie d'un organisme en lisant les cellules saines et en éliminant celles qui sont endommagées », a poursuivi Moreno.

Pour poursuivre cette approche, ils ont examiné les cellules de la mouche des fruits Drosophila melanogaster. Ce faisant, ils ont découvert un gène qui est activé plus fréquemment dans les cellules défectueuses et moins fréquemment dans les cellules saines, le gène dit Ahuizotl (en abrégé: gène Azot). Il détruit les cellules malsaines pour protéger des organes comme le cerveau.

En règle générale, chaque cellule contient deux copies du gène. Pour rendre l'élimination des cellules endommagées plus efficace, les chercheurs ont inséré une troisième copie du gène. Le résultat de ce "contrôle de qualité" cellulaire était, selon Moreno, "extrêmement excitant". Après le traitement, les mouches avaient un tissu cellulaire plus sain et vieillissaient plus lentement. De plus, leur durée de vie a été prolongée. «En moyenne, nos mouches ont vécu de 50 à 60% plus longtemps que leurs autres homologues», explique Christa Rhiner, co-auteur de l'étude.

Les chercheurs soupçonnent que le gène Azot chez l'homme pourrait ralentir le processus de vieillissement en neutralisant la dégradation croissante des tissus et des cellules nerveuses. (ag)

Crédit photo: Martin Schemm / pixelio.de

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